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Nuevo MacBook Air M1: un ultra-ligero que es un auténtico peso pesado

MacBook Air M1
(Image credit: Apple)

Si Apple dice la verdad, el nuevo MacBook Air M1 es un ultra-ligero sorprendentemente rápido y con una vida de batería espectacular. Es increíble pensar que una máquina de su clase pueda editar vídeo 4K con múltiples pistas, algo hasta reservado a máquinas mucho más caras, complejas y hambrientas de energía como el MacBook Pro 16.

Apple — que presentó el nuevo MacBook Air M1 de 2020 el 10 de noviembre de 2020, reemplazando al MacBook Air (2020) que probamos la primavera pasada — está apostando todo a la eliminación de los chips x86, con todo su bagaje anticuado y alto consumo de batería. En su lugar ha adoptado sus propios chips basados en la arquitectura Arm y fabricados por TSMC con un proceso de cinco nanómetros que ni Intel ni AMD van a utilizar en mucho tiempo — los últimos en 2022, afirman, y los primeros ni se sabe.

Esos cinco nanómetros y los núcleos que incluye en un solo chip le da a Apple una ventaja clarísima en rendimiento por vatio, aparte de otras grandes ventajas en el rendimiento absoluto en varios aspectos.

Según Apple, el nuevo MacBook Air M1 (2020) es tres veces más rápido que otros portátiles de su clase (aunque no sabemos exactamente si se refiere a otros ultra-ligeros o no). También afirman que es más rápido que el 98% de todos los portátiles con Windows vendidos el año pasado. Una declaración agresiva que esperamos confirmar o refutar en cuanto podamos probarlo.

La compañía también dice que el rendimiento del sistema neuronal (para la inteligencia artificial) es 9 veces más rápido que el anterior MacBook Air y más rápido que cualquier laptop Windows excepto aquellos que tengan tarjetas Nvidia dedicadas. 

También el rendimiento del SSD es impresionante, que gracias al nuevo controlador integrado en el chip M1 y el uso de un nuevo tipo de memoria NAND duplica su velocidad de acceso y escritura.

Lo más impresionante es que, a pesar de todas estas mejoras de rendimiento en teoría revolucionarias, el chip M1 consume muy poca energía. Tan poca que el nuevo MacBook Air M1 (2020) no necesita ventiladores, lo que lo hace perfectamente silencioso. Eso es un avance más que notable dentro de los laptops que ahora mismo es imposible con Intel o AMD.

Apple dice que su nuevo MacBook Air ofrece 15 horas de duración de la batería con navegación web y hasta 18 horas de reproducción continua de video. De nuevo un valor significativamente superior al de todos los MacBook Air lanzados hasta ahora.

Lo básico

  • ¿Qué es? El nuevo portátil ultraligero de 13 pulgadas de Apple sin CPU Intel
  • ¿Cuándo sale? Ya está a la venta, llega la semana que viene
  • ¿Cuánto cuesta? A partir de los $999

Nuevo MacBook Air M1 (2020): lanzamiento y precio

El nuevo MacBook Air M1 (2020) se presentó el 10 de noviembre de 2020 y está ya disponible para su venta aunque las primeras entregas llegan entre el 18 y el 19 de noviembre de 2020. A partir del 16 de noviembre los tiempos de envío deberían reducirse a 3 o 4 días.

El precio de salida del MacBook Air M1 (2020) es de 999 dólares 8GB de RAM y 256GB SSD. Al parecer esta máquina tiene un procesador M1 con un núcleo menos que el resto. Probablemente esto es el resultado de una práctica que se llama "pinning" — el aprovechamiento de los chips que salen con un núcleo dañado por una molécula de polvo durante la fabricación. En vez de tirarlos a la basura, los núcleos se desactivan y se aprovechan en modelos de menor rendimiento. Pero en el resto de cosas parecen idénticos. El modelo con M1 de 8 núcleos, 8GB de RAM y 512GB de SSD cuesta $1249.

MacBook Air M1 (2020): especificaciones técnicas

El MacBook Air M1 (2020) tiene el nuevo procesador Apple M1 en su corazón. Un procesador basado en la arquitectura Arm con una configuración big.LITLLE: cuatro núcleos de alto rendimiento y otros cuaro núcleos de bajo consumo que se alternan para ofrecer siempre el mejor equilibrio posible entre energía y ahorro energético. El procesador también tiene integrada una GPU de siete núcleos y un Neural Engine — los núcleos para procesar operaciones de inteligencia artificial — de 16 núcleos. 

La RAM va de 8GB a 16GB. El nuevo SSD acelerado está conectado al nuevo controlador integrado del M1 y va de 256GB a 1TB.

La pantalla de 13 pulgada Retina TrueTone, que supera en más de un 30% al espacio estándar sRGB, algo que sencillamente significa que ofrece más color y contraste. 

También tiene sensor Touch ID y dos puertos Thunderbolt 4.

Primeras impresiones

Como el nuevo MacBook Pro 13 o el Mac Mini, el MacBook Air M1 parece una auténtica bestia que se come con patatas a casi toda la competencia de su segmenteo. 

Lo que más sorprende no es la velocidad, sino la velocidad que consigue con un consumo de energía tan bajo. Esto es debido no sólo al proceso de producción de 5 nanómetros, sino a la integración y optimización de todos los componentes del M1, un chip que parece optimizado de una manera que los rivales de AMD e Intel no pueden igualar debido a toda la carga histórica que llevan a cuesta. 

No tenemos una idea clara de cuál es la diferencia entre el MacBook Air y el MacBook Pro. Quizás sea la velocidad de la frecuencia de reloj, que Apple no publicita. 

De cualquier manera, si Apple realmente ha conseguido lo que dice, estamos ante una revolución en el mundo de los laptop y los PC de sobremesa. Es el inicio de una guerra que sólo se va a incrementar con el siguiente chip de la serie M que será el corazón de los MacBook Pro 16, iMac y Mac Pros.

Si nosotros fuéramos AMD o Intel — que ha visto el precio de sus acciones caer estrepitosamente después del anuncio de Apple — estaría temblando.