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Los increíbles nuevos super discos SSD que parecerán vinilos y jubilarán a los discos duros

(Image credit: MS Mikel / Shutterstock)

Los grandes centros de datos modernos tienen un apetito infinito de almacenamiento que sea rápido, de gran tamaño y de gran densidad. Ésa es la razón por la que nuevos formatos de SSD han ido apareciendo con los años y ahora la compañía japonesa Kioxia va a lanzar una nueva e increíble tecnología que va a romper todos los records de rendimiento y tamaño a un coste más bajo que los actuales.

Según apunta Blocks & Files, Kioxia ha desarrollado un método de fabricación en obleas completas que ofrecerá capacidades de unos 50TB utilizando la tecnología 3D QLC NAND. Estos nuevos dispositivos tendrán una prestaciones imbatibles comparados con los actuales.

SSDs como si fueran LPs

A grosso modo, Kioxia propone no dividir las obleas que se usan para la fabricación de memoria sólida — ni cortarlas, ni ensamblarlas, ni empaquetarlas en un chip, ni meterlas en una tarjeta con el resto de componentes del disco SSD. En vez de eso, quieren hacer que la oblea completa sea el disco SSD de capacidad masiva, usando un proceso llamado 3D NAND. 

En la actualidad, las obleas se cortan en las piezas de memoria (los rectángulos que puedes ver en la foto sobre estas líneas). Cada chip de memoria se prueba para ver si tiene algún fallo — siempre hay fallos y esos chips se descartan. Pero Kioxia ha desarrollado un método llamado ‘super multi-probing technology’ que hace posible detectar y desactivar los chips que tengan fallos en la oblea antes de cortarlo. 

Después de realizar esa operación, Kioxia afirma que conectará la oblea completa a los componentes electrónicos que permitirán utilizar la memoria sólida disponible, hasta una capacidad máxima de 50 terabytes por oblea. Parecería álbums de vinilo clásicos, aunque lógicamente no darían vueltas. Kioxia también dice los chips operarían en paralelo, ofreciendo una velocidad de escritura y lectura incomparable a la tecnología SSD actual.

La capacidad de los SSD actuales está limitada también por los formatos disponibles y el empaquetado de los chips. Y su rendimeinto está limitado por la velocidad de los controladores — el número de canales de conexión al chip, su habilidad para realizar operaciones, la capacidad para hacer operaciones EEC (corrección de errores) y el interfaz PCI Express.

Pero, en teoría, con la tecnología que ha creado Kioxia el número de canales NAND se dispararía mucho más allá de los 32 canales estándar. Y el interfaz en paralelo PCIe 6.0 x16 ofrecería unos increíbles 128GB/s. Las operaciones de lectura y escritura por segundo sería verdaderamente monstruosa.

(Image credit: Blocks & Files)

El jefe de ingeniería de Kioxia Shigeo Oshima describió la tecnología de SSD en obleas en una presentación del VLSI Symposium 2020, lo que significa que todavía no es un método de producción que la compañía vaya a poner en práctica ahora mismo — pero esperamos que llegue en un futuro cercano.

Ahora mismo, Kioxia produce chips de 1.33 Tb en 96 capas 3D QLC NAND que miden 158.4 mm2 y son capaces de ofrecer 132 MB/s en velocidad de escritura grias a una arquitectura de cuatro planos. Haciendo un cálculo rápido, una oblea de 300 milímetros tiene 355 de estos chips. Un 90% de esos chips serían utilizables, según Toshiba — unos 320 de 355. En total, 53 terabytes de 3D QLC NAND. Y en el futuro, el número de chips utilizables iría creciendo.

Desde un punto de vista práctico, un disco-oblea de 300-mm tendría el aspecto de un servidor de rack de 1U normal, con su propia placa madre, conexión de red, sistema de refrigeración y alimentación. No va a ser un campeón de la densidad —hay SSDs que ofrecen 100TB en un formato de 3,5 pulgadas — pero en lo que a velocidad se refiere, no tendrá rival ni de lejos.