Los AirPods Pro 2 podrían eliminar Bluetooth para tener audio sin pérdida

a woman wearing the airpods pro
(Image credit: Apple)

Los AirPods Pro de Apple son uno de los auriculares Bluetooth más populares del planeta. Los AirPods Pro 2 podrían eliminar Bluetooth y usar una tecnología de transmisión inalámbrica patentada en un intento de implementar audio sin pérdidas sin cables.

Al menos es una posibilidad, según una patente encontrada por Patently Apple (opens in new tab). Apple parece estar trabajando en una nueva tecnología de transmisión óptica. Según las ilustraciones incluidas en la patente, funcionará con sus rumoreadas gafas de realidad mixta, que podrían llegar en 2022.

La patente describe un sistema con auriculares que contienen un emisor óptico para enviar audio como señal una óptica y otro de radiofrecuencia. El sistema también incluye unas gafas inalámbricas con un receptor óptico. Éste pueda recibir el audio de los auriculares. Las gafas también cuentan con un sensor de radiofrecuencia que detecta la calidad de recepción de la señal óptica.

a patent illustration showing an apple mr headset working with a pair of earbuds

(Image credit: Patently Apple / Apple)

La transmisión óptica de audio ofrece un ancho de banda más alto que Bluetooth, algo que permite reproducir archivos de audio sin pérdidas y alta resolución. Los AirPods Pro de Apple se limitan al códec AAC con mucha compresión. Esto no permite disfrutar del formato Apple Lossless de Apple Music.

Los AirPods Pro 2 tienen una supuesta fecha de lanzamiento de 'finales de 2022', según el analista chino Ming-Chi Kuo. La falta de soporte de audio de alta resolución es uno de los principales "peros" de los AirPods Pro así que no es descabellado pensar que puede implementar un nuevo método de transmisión para evitar la limitación actual.

Hay algunos inconvenientes en la transmisión de audio óptico. Para empezar, sólo funciona en rangos muy cortos. Ym más important todavía, necesita tener una línea de visión directa entre el transmisor y el receptor. Tiene sentido que se use para conectar auriculares y gafas pero no auriculares e iPhone, que puede estar guardado en un bolsillo.

La patente dice que un futuro dispositivo de puede incorporar un receptor Bluetooth como respaldo por si la señal óptica falla. Pero eso no resuelve mucho, la verdad. Seguiremos condenados a conexiones con poca información.


Análisis: ¿cuáles son las opciones de Apple para el audio sin pérdidas?

airpods pro

(Image credit: Apple)

La patente parece demasiado complicada y frágil. Sobre todo cuando Apple tiene otras opciones para implementar audio de alta resolución y/o sin pérdidas en los AirPods Pro 2. Muchos auriculares inalámbricos ya son compatibles con el códec aptX HD, que permite la recepción de audio de 24 bits a través de Bluetooth. 

El audio sin pérdidas es un problema más complicado de resolver: las transmisiones de música bit a bit no han sido posibles en Bluetooth debido a su escaso ancho de banda. Sin embargo, Qualcomm ha anunciado aptX Lossless recientemente. Según la compañía, es capaz de transmitir audio de 16 bits / 44,1 kHz a través de Bluetooth, sin perder ningún dato en una conexión inalámbrica.

Todavía no hemos visto esta tecnología de Qualcomm, pero se espera que llegue a algún par de auriculares en algún momento de este año. Por desgracia, como Apple no ha utilizado las tecnologías de Qualcomm en el pasado, la probabilidad de que los AirPods Pro 2 sean compatibles con aptX Lossless es insignificante. 

En cualquier caso, sabemos que Apple está interesada en superar las limitaciones de la transmisión de audio por Bluetooth. En una entrevista con What Hi-Fi?, Gary Geaves — vicepresidente de acústica de Apple — dijo que "hay una serie de trucos que podemos utilizar para maximizar o sortear algunos de los límites de Bluetooth", pero que "es justo decir que nos gustaría tener más ancho de banda". 

¿Podría ser uno de esos trucos la transmisión óptica de audio? Parece difícil, la verdad. Si los rumores de una fecha de lanzamiento de los AirPods Pro 2 en 2022 son creíbles, no tendremos que esperar mucho para averiguarlo.

Olivia was previously TechRadar's Senior Editor - Home Entertainment, covering everything from headphones to TVs. Based in London, she's a popular music graduate who worked in the music industry before finding her calling in journalism. She's previously been interviewed on BBC Radio 5 Live on the subject of multi-room audio, chaired panel discussions on diversity in music festival lineups, and her bylines include T3, Stereoboard, What to Watch, Top Ten Reviews, Creative Bloq, and Croco Magazine. Olivia now has a career in PR.