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Qué significa la compra de Activision Blizzard por Microsoft

Call of Duty, Warcraft y más por 68.700 millones de dólares

Microsoft compra Activision Blizzard
(Image: © Microsoft)
El pleito de Activision Blizzard

Activision Blizzard está actualmente liada en litigios relacionados con una cultura laboral que supuestamente permitió actos de acoso sexual, abuso y discriminación. Puedes leer aquí nuestra cronología de eventos de demandas de Activision Blizzard (en inglés).

Microsoft ha anunciado que comprará la compañía de juegos Activision Blizzard por 68.700 millones de dólares.

El CEO de Microsoft Gaming Phil Spencer hizo el sorprendente anuncio en el blog Xbox Wire. Los desarrolladores de Call of Duty, Overwatch, Diablo, Warcraft, Candy Crush y muchos otros títulos se convertirá en parte del equipo Xbox en un futuro próximo.

"Como equipo, tenemos la misión de extender la alegría y la comunidad de los juegos a todos en el planeta", escribió Spencer. "Todos sabemos que los juegos son la forma de entretenimiento más vibrante y dinámica en todo el mundo y hemos experimentado el poder de la conexión social y la amistad que hace posible el juego.

"A medida que perseguimos esa misión, es increíblemente emocionante anunciar que Microsoft ha acordado adquirir Activision Blizzard".

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Microsoft ha confirmado que comprará Activision Blizzard por 68.700 millones de dólares el martes 18 de enero de 2022 alrededor de las 8:30 a.m. ET.

Son noticias enormes, no sólo por la cantidad de dinero sino también por los títulos increíblemente populares que la compañía va a añadir a su catálogo de exclusivas.

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¿Qué significa para la PS5?

Según nuestro escritor de gaming Adam Vjestica:

"Una cosa es segura, incluso en estas primeras etapas del acuerdo: Xbox Game Pass será el hogar de más juegos de Activision Blizzard en el futuro, y es probable que muchos se lancen directamente al servicio de suscripción.

"Eso significa que el próximo Call of Duty podría ser potencialmente gratuito para los suscriptores de Xbox Game Pass, mientras que los propietarios de PS5 tendrán que pagar 70 dólares. También podría poner en peligro cualquier acuerdo de exclusividad futuro que Sony tuviera en términos de contenido, como ha sido el caso de Call of Duty desde su lanzamiento para PlayStation 4 en 2013".

Como era de esperar, el jefe de Xbox Phil Spencer está entusiasmado con la compra:

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Declaraciones de Bobby Kotick — el CEO de Activision Blizzard CEO — en un correo a sus empleados:


Equipo,

Hoy es un día increíblemente emocionante. A medida que continuamos nuestro viaje para conectar e involucrar al mundo a través del entretenimiento épico, finalmente lo haremos como parte de Microsoft. Estoy seguro de que nuestro increíble talento y nuestros extraordinarios juegos, combinados con nuestro compromiso compartido con el mejor lugar de trabajo, nos permitirán crecer en una carrera cada vez más competitiva por el liderazgo a medida que el juego evoluciona a través del metaverso.

Cómo hemos llegado hasta aquí y hacia dónde vamos

Cuando uno reflexiona sobre lo que hemos construido juntos, tenemos mucho de lo que estar orgullosos. Durante los últimos 31 años, hemos dado forma a los juegos gracias a nuestro compromiso de ofrecer alegría, diversión y la emoción de los logros.

Hemos transformado los juegos en experiencias sociales y hemos permitido a los jugadores encontrar un propósito y un significado a través de la forma más atractiva de entretenimiento: nuestros juegos. Al hacerlo, hemos creado y entretenido a comunidades de cientos de millones de jugadores.

Conectar estas comunidades es el siguiente paso. Facebook, Google, Tencent, NetEase, Amazon, Apple, Sony, Disney -y muchos más- tienen la ambición de llevar a cabo sus propias iniciativas de juego y metaverso. Los competidores establecidos y emergentes ven la oportunidad de los mundos virtuales llenos de contenido producido por profesionales, contenido generado por los usuarios y ricas conexiones sociales.

Nuestro talento y nuestros juegos son componentes importantes de la construcción de un rico metaverso. Siempre hemos atraído a los mejores creadores de juegos y hemos construido los mejores juegos, aprovechando la oportunidad con pasión, inspiración, enfoque y determinación.

Una asociación para definir el futuro

Dado que las inversiones en computación en la nube, IA y aprendizaje automático, análisis de datos y capacidades de interfaz y experiencia de usuario son cada vez más competitivas, creemos que esta asociación hará posible nuestras ambiciones.

Al considerar posibles socios, todos los caminos conducen en última instancia a Microsoft. Al igual que nosotros, llevan mucho tiempo haciendo juegos. Microsoft ya ha distribuido juegos a cientos de millones de ordenadores y dispositivos informáticos de todo el mundo y cuenta con tecnologías e innovaciones que apoyarán la próxima generación de juegos.

Microsoft también apoyará nuestro viaje para fortalecer aún más nuestra cultura. Satya Nadella, director general de Microsoft, ha sido un apasionado defensor de la atención como moneda de cambio del liderazgo. Inspirar a la gente a través de la empatía es un poderoso motivador, y uno que abrazamos mientras renovamos nuestra determinación - y en el trabajo que estamos haciendo ahora - para establecer un nuevo estándar para una cultura de trabajo acogedora e inclusiva.

Y lo que es más importante, Microsoft te quiere a ti: tu talento, tu creatividad y tu dedicación a los demás. El éxito de Activision Blizzard a lo largo de los años puede atribuirse directamente a cada uno de vosotros. Microsoft reconoce el compromiso con la excelencia y la independencia creativa que nos distingue, y prevemos cambios mínimos para nuestra plantilla tras el cierre de la transacción. Las diversas operaciones de Microsoft nos darán acceso a valiosos conocimientos, tecnología y herramientas, y nos proporcionarán mayores oportunidades de aprendizaje y desarrollo.

La cultura de ninguna organización, incluida la nuestra, está exenta de necesidades de mejora y, gracias a sus aportaciones, estamos avanzando en la mejora de la nuestra. Mi compromiso es seguir evolucionando nuestra cultura para que, al final, Microsoft sea un lugar de trabajo ejemplar.

Lo siguiente

Las transacciones de este tipo pueden llevar mucho tiempo. Hasta que recibamos todas las aprobaciones reglamentarias necesarias y se cumplan otras condiciones de cierre habituales, lo que esperamos que ocurra en algún momento del año fiscal 2023 de Microsoft que finaliza el 30 de junio de 2023, seguiremos operando de forma completamente autónoma. Continuaré como nuestro CEO con la misma pasión y entusiasmo que tenía cuando comencé este increíble viaje en 1991.

Por supuesto, este anuncio dará lugar a muchas preguntas. Organizaremos numerosos foros y eventos para asegurarnos de responder a sus inquietudes.

Estoy increíblemente orgulloso de esta empresa, de ustedes y del trabajo que hemos realizado juntos. Ahora nos dirigimos a nuestro próximo capítulo y a las infinitas posibilidades que esta transacción representa para nosotros. No podría estar más agradecido por sus esfuerzos, su enfoque y la dedicación a conectar el mundo a través de la alegría y la diversión.

Agradecido,

Bobby

El equipo de líderes de Microsoft Gaming

Microsoft ha publicado su equipo de directores de gaming. Es interesante que, a raíz de las acusaciones de mala conducta sexual que han perseguido a Activision Blizzard en los últimos tiempos, Bobby Kotick, CEO y testaferro de Activision Blizzard, no aparezcan por ninguna parte. Hay muchos pasos que tomar antes de que se pueda finalizar la adquisición pero es interesante que no parece que haya un papel para el asediado CEO. Muchos en la comunidad de gamers creen que debería renunciar a ese puesto.

Microsoft gaming leadership

(Image credit: Microsoft)

La probable caída de Kotick

Si el CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick fuera despedido de su puesto ganaría una enorme cantidad de dinero: casi 300 millones de dólares según los términos contractuales relacionados con "Pagos potenciales tras el despido o el cambio de control" de la compañía.

Como destaca el periodista de AXIOS Stephen Totilo, podrían ser 293 millones de dólares, una cifra que todavía está en juego con la compra de Microsoft sobre la mesa:

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Los reguladores federales tendrán que dar su veredicto

Vale la pena señalar que este no es un acuerdo finalizado: Microsoft puede tener el dinero necesario para lograrlo pero se tendrá que enfrentar al escrutinio de los reguladores y evaluadores anticompetencia antes de que pueda finalizar la compra.

Como señala Lance Ulanoff:

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Sin embargo, con la competencia china (Tencent) y japonesa (Sony), tal vez la FTC examine más amablemente el fortalecimiento de dos instituciones tecnológicas estadounidenses.

Los juegos de Activision Blizzard llegarán a Xbox Game Pass 

Microsoft planea agregar tantas franquicias de Activision Blizzard a Xbox Game Pass como sea posible. En una entrada de blog en Xbox Wire, Spencer dice que "al final, ofreceremos tantos juegos de Activision Blizzard como podamos dentro de Xbox Game Pass y PC Game Pass, tanto nuevos títulos como otros del increíble catálogo de Activision Blizzard". Spencer dijo que esta adquisición permitirá a Microsoft acelerar sus planes para los juegos en la nube, y destacó apoyarán a las comunidades existentes de títulos de Activision Blizzard en el futuro.

La compañía de Redmon asegura que ha superado los 25 millones de suscriptores de Xbox Game Pass.

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(Image credit: Microsoft)

Como dice el crítico de videojuegos Alex Donaldson, el catálogo de Microsoft está lleno de queridas franquicias de juegos. Ha recorrido un largo camino en pocos años:

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Una comparación con compras anteriores

Esta no es la primera vez que Microsoft compra estudios para apuntalar su propio catálogo de títulos propios. En septiembre de 2020 anunció su intención (ya completada) de comprar Bethesda Softworks, desarrallodar de las franquicias The Elder Scrolls, Doom, Fallout, Prey y Dishonored, entre otras.

En ese momento, el acuerdo de 7.500 millones de dólares parecía una verdadera fortuna. Ahora parece ridículo por la escala de la compra de Activision Blizzard por 68.700 millones de dólares. Es una compra muy diferente, por supuesto: Bethesda ofreció títulos de prestigio, lanzados a una cadencia mucho más lenta que las populares franquicias anualizadas, títulos móviles y potencial de esports de Activision Blizzard.

¿Recuerdas esa pequeña compañía llamada Nintendo? Como señala nuestro escritor Daryl Baxter, su valoración parece una ganga absoluta en comparación con el acuerdo de Activision Blizzard:

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Xbox podría tener 32 estudios propios

La alineación de estudios propios de Microsoft va a ser gigantesca si se aprueba la compra:

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La división de juegos móviles de Microsoft florece

La gente está enfocada, naturalmente, en las grandes franquicias AAA como World of Warcraft, Overwatch, Call of Duty y similares. Pero también hay otra cara de esta historia: Activision Blizzard es el hogar de los desarrolladores de juegos móviles King, el equipo detrás de Candy Crush.

Puede que pienses en Candy Crush es un tontería pero tiene una base de jugadores activos de 250 millones al mes (datos de noviembre de 2021). Con 2.000 empleados en King, Activision Blizzard gastó 5.900 millones de dólares en la compañía en 2015, como señala nuestro editor James Peckham:

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El equipo TechRadar Gaming opina sobre el potencial "monopolio cultural"

La noticia también ha provocado discusiones fascinantes entre nuestro recién  equipo de TechRdar Gaming (TRG). Aquí están sus pensamientos rápidos sobre el acuerdo.

Callum Bains, escritor de noticias:

"La posible adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft es enorme, pero grande no significa necesariamente mejor. Según Microsoft, Bobby Kotick—  que se ha enfrentado a acusaciones mordaces durante el último año y está llamado a renunciar por su responsabilidad en la mala conducta sexual y los problemas culturales en Activision — permanecerá en su lugar, por debajo del jefe de Xbox Phil Spencer. Junto con estos problemas persistentes, la adquisición también representa una mayor monopolización de la industria del juego. Con algunos de los estudios de juegos más grandes del mundo ahora bajo un mismo techo, respondiendo a los mismos intereses comerciales, los jugadores, tanto como los desarrolladores, deberían estar preocupados por lo que este acuerdo significa para la dirección creativa de la industria. Los juegos no son solo entretenimiento, son un negocio. Y ahora una sola empresa tiene el control de una proporción sorprendente de la producción de la industria".

Patrick Dane, editor de guías:

"Potencialmente, esto parece el mayor cambio de paradigma  jamás en el medio. Es difícil exagerar lo enorme de esta compra, y probablemente dará forma a toda la industria durante años, probablemente décadas. Sin embargo, en un futuro más inmediato, es importante responder preguntas sobre la cultura en Activision Blizzard y la participación de Kotick con la empresa. La identidad de Activision Blizzard tendrá que cambiar tras las horribles acusaciones recientes sobre la cultura del lugar de trabajo en la empresa. Al mismo tiempo, es más difícil pensar en un movimiento que podría lograr algo tan general como una adquisición como este.

"También es probable que haya conversaciones aleccionadoras sobre el poder que Microsoft acaba de ganar sobre todo el medio y el potencial de un enorme monopolio cultural".

Adam Vjestica, escritor sénior de juegos: 

"Ésta es una noticia extremadamente emocionante para los jugadores de Xbox en todo el mundo, especialmente para aquellos que se suscriben a Xbox Game Pass. Espero que Microsoft emplee la misma estrategia que hemos visto después de adquirir Bethesda y Mojang Studios y mantenga el statu quo a corto plazo, con la vista puesta en más exclusividad en los próximos años.

"Cualquier contrato existente que Activision Blizzard pueda tener con PlayStation será honrado, como vimos con Deathloop de Bethesda, y los juegos que tienen sentido como un lanzamiento multiplataforma, como Call of Duty, seguirán estando disponibles en otras plataformas.

"Sin embargo, la parte emocionante para los fanáticos de Xbox es que un día Microsoft podría lanzar llamadas como Call of Duty directamente a Xbox Game Pass, lo que sería un gran incentivo para que millones de personas se suscriban y continuaran pagando por el servicio cada año. Agregue a personas como Overwatch 2, un nuevo título de Crash Bandicoot, y Diablo 4, y está claro que la inversión masiva de Microsoft es una que cree que convertirá a más personas para ingresar al ecosistema Xbox y suscribirse a Xbox Game Pass".

También vale la pena señalar que los problemas culturales y las quejas por negligencia de Activision Blizzard no sólo son históricos ni se limitan a los pleitos en marcha: hay una huelga activa que se ha puesto en marcha con esta noticia:

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