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Las mejores fotos de 2021 (y cómo tomarlas)

A laptop screen showing a collage of the best photos of the year
(Image credit: Joel Pratley / Forough Yavari / NASA / Mogens Trolle / Karim Iliya / Andrew McCarthy)

Hoy es fin de año y qué mejor manera de reflexionar sobre los últimos 12 meses que recorriendo esta selección de las mejores fotos de 2021. Esta guía te presenta las mejores instantáneas premiadas del año.

Para crear nuestra lista de instantáneas, hemos revisado las listas de finalistas, los nominados y los ganadores de los concursos de fotografía más prestigiosos del año. Desde el mejor fotógrafo de fauna salvaje hasta los premios de fotografía de Apple, hemos seleccionado nuestras imágenes favoritas de un amplio catálogo de géneros y disciplinas. 

En nuestra exposición digital encontrarás retratos conmovedores, fauna submarina, fotos aéreas, instantáneas del espacio y mucho más. La lista también te explica cómo consiguieron cada foto y qué equipo usaron, con información de los propios fotógrafos, para que puedas tomar nota para tus propias fotos y quizás ganar un concurso en 2021.

Retratos

A farmer walking into a barren landscape during drought

(Image credit: Joel Pratley)

No, no fue tomada por el Mars Perseverance Rover. Esta foto ganadora del Premio Nacional de Retrato Fotográfico de Australia muestra al agricultor David Kalisch caminando hacia una enorme tormenta de polvo en su granja afectada por la sequía. El jurado dijo que "capta la fragilidad y la incertidumbre de los tiempos" y la calificó de "imagen extraordinariamente poderosa".

El fotógrafo Joel Pratley afirma que la foto tiene mucho que ver con "estar en el lugar adecuado en el momento adecuado". En realidad, estaba realizando una sesión de fotos para sensibilizar a la población sobre la ayuda rural cuando "una inmensa tormenta de polvo puso de manifiesto la enormidad de los retos a los que se enfrentan los agricultores". La foto fue realizada con una Canon EOS R y un objetivo RF 28-70mm f/2L USM, y si te preguntabas por el nivel de resistencia al polvo de esa cámara, esta foto es un aval.


A row of different expressions on the same woman's face

(Image credit: Forough Yavari)

Esta conmovedora panorámica se creó en las primeras fases de la pandemia, cuando la fotógrafa Forough Yavari se encontró "desconectada de mi madre y mi hermana y eso me hizo sentir impotente y asustada", dice. Entonces, "un día que me sentía deprimida, decidí pintarme a mí misma, poner la cámara en el autodisparador y capturar todas las emociones que tenía", añade.

Aunque en aquel momento no tenía previsto hacer nada con las fotos, más tarde "decidí hacer algo con ellas: una imagen panorámica que expresara todos mis sentimientos de pérdida, de impotencia y de enfrentamiento a la pérdida". El resultado es una especie de monumento a la experiencia pandémica de muchas personas y que recuerda a los pintores que inspiran su fotografía, como Rembrandt, Delacroix y Goya.


A woman being hugged through a 'hug curtain'

(Image credit: Mads Nissen)

Esta icónica foto muestra el primer abrazo que Rosa, una anciana de 85 años residente en una residencia de ancianos de São Paulo, había recibido aparentemente en cinco meses. Las residencias brasileñas habían cerrado sus puertas a todos los visitantes debido a la pandemia y se había ordenado a los cuidadores que mantuvieran el mínimo contacto físico con las personas vulnerables. Sin embargo, la residencia de ancianos ideó un sencillo invento, la "cortina de abrazos", que permitía volver a abrazar a la gente.

La foto se tomó con una Canon EOS 5D Mark III con una distancia focal de 50 mm, y el fotógrafo danés Mads Nissen utilizó una configuración de 1/600 segundos a f/5,6, ISO 200. Nissen ha trabajado como fotógrafo de plantilla en el diario danés Politiken desde 2014, y es probable que hayas visto su trabajo en publicaciones como Time, Newsweek, CNN, National Geographic, The Guardian, Stern y Der Spiegel, entre otras. 


A confrontation between a man and woman in front of a statue

(Image credit: Evelyn Hockstein)

Esta impactante imagen muestra a dos personas en desacuerdo sobre la retirada del Monumento a la Emancipación, en el Parque Lincoln de Washington DC. El 25 de junio, un centenar de personas se reunieron en el monumento discutiendo sobre su significado, pero finalmente el Congreso de EE.UU. presentó un proyecto de ley para retirar la estatua y llevarla a un museo.

Tomada con una Sony Alpha A9 II y un objetivo de 24-70 mm, la fotoperiodista afincada en Washington Evelyn Hockstein utilizó ajustes de 1/200 a f/2,8, ISO 1250, para separar a sus sujetos del fondo, que aún contiene la forma reconocible del monumento.  


A man bouldering on a log pile

(Image credit: Adam Pretty / Getty Images)

Cuando los gimnasios de escalada de Múnich cerraron debido a la pandemia, el escalador Georg practicó su escalada en una pila de troncos, y también protagonizó una imagen que le valió al fotógrafo deportivo profesional Adam Pretty el primer premio en la categoría "Deportes" de los World Press Photo Awards.

Para esta toma, Adam Pretty utilizó la Panasonic Lumix S5 de formato completo con una distancia focal bastante amplia de 16 mm, con una configuración de 1/500 seg. a f/4 en ISO 400. Aunque ahora hace fotos para Getty Images, es probable que también hayas visto sus fotos de los Juegos Olímpicos (ha tomado fotos en nueve de ellos) y fotos en revistas como Time Magazine y Sports Illustrated. 


An upside-down freediver underwater

(Image credit: Kohei Ueno / Monovisions Photography Awards)

El fotógrafo Kohei Ueno, un entusiasta de la apnea, capturó esta instantánea subacuática del competidor francés Thibault Guignes durante una competición en Bali (Indonesia). Mientras que a muchos les asusta la idea de sumergirse en las olas con una cámara, a Ueno le encanta: "Me gusta la apnea, me gusta hacer fotos y me encanta estar bajo el agua".

La imagen premiada de Ueno es una composición convincente. La cuerda de guía dibuja una línea cruda a través del centro del encuadre, mientras que la orientación invertida del sujeto crea una inquietante sensación de descenso. La paleta monocromática acentúa los rayos de luz que brillan a través de la superficie, mientras que el imperdible anillo de burbujas subraya todo lo surrealista y ligeramente sobrenatural de esta hazaña de resistencia humana. 

Callejera

Silhouette of a man smoking in front of a London bus

(Image credit: Tommaso Carrara / LPOTY)

Descrita por Carrara como "la esencia de esta ciudad", esta escena de Piccadilly Circus está a la vez poco iluminada y brillantemente vibrante, con la figura del fumador claramente delineada contra las coloridas vallas publicitarias de detrás, mientras que el característico autobús londinense no deja lugar a dudas sobre la ubicación de la foto.

Carrara capturó la instantánea de la calle con una Fujifilm X-T3 a una distancia focal clásica de 35 mm. Una velocidad de obturación de 1/250 segundos y una ISO de 160 le permitieron congelar el movimiento de la escena y mantener su sub-exposición, mientras que una gran apertura de f/1.4 produjo el fondo suave que acentúa la sensación de contraste.

Vida salvaje

An orangutan climbing up a tree

(Image credit: Thomas Vijayan)

El ingenioso ganador del premio Nature TTL Photographer of the Year impresionó a los jueces con su "perspectiva y composición únicas", que asegura que "inmediatamente intentas averiguar qué estás viendo exactamente".

El fotógrafo Thomas Vijayan explica cómo consiguió la toma. "Después de pasar unos días en Borneo, se me quedó este encuadre en la mente. Para conseguir esta toma, seleccioné un árbol que estuviera en el agua para poder conseguir un buen reflejo del cielo y sus hojas en el árbol. El agua formaba un espejo que hacía que la imagen pareciera al revés", explica. 

"Luego me subí al árbol y esperé durante horas. Este es un camino habitual para los orangutanes, así que la paciencia seguramente daría sus frutos", añade. Para conseguir la foto, utilizó una Nikon D850 con un objetivo de 8-15 mm y los ajustes fueron de 1/400 s a f/4,5, ISO 5.000. Así que sí, no tengas miedo de usar esos ISOs más altos si realmente los necesitas.


A Californian Sea Lion swims towards a mask

(Image credit: Ralph Pace)

Esta foto muestra a un curioso león marino de California investigando una mascarilla desechada. Durante los cierres de Covid-19, los parajes naturales de California se convirtieron en lugares populares para aquellos que buscaban una escapada al aire libre, pero con ello desgraciadamente llegó un aluvión de equipos EPI desechados.

El fotoperiodista submarino Ralph Pace, licenciado en Conservación Marina, dice que "espera actuar como intérprete para simplificar los mensajes científicos a través de imágenes para contar historias de ciencia y conservación". Para esta foto, utilizó una Nikon D850 y disparó a 1/80 seg. a ISO 640.


A monkey with its eyes closed

(Image credit: Mogens Trolle)

Este mono probóscide es "el personaje más relajado", según el fotógrafo Mogens Trolle, que también es zoólogo e investigador de mamíferos. Por desgracia, los monos probóscide también están en peligro de extinción, ya que dependen de los bosques amenazados y son cazados para alimentarse y como medicina tradicional.

Aun así, al menos este mono encontró tiempo para relajarse y reflexionar sobre las grandes incógnitas. Tomada con una cámara digital Canon EOS 1DX y un objetivo de 500 mm f/4, en equilibrio sobre un trípode Manfrotto con un cabezal de cardán Benro, los ajustes de la foto fueron de 1/1000 seg. a f/7,1, ISO 1250, lo que explica que su cara y su elegante corte de pelo sean nítidos.


Luis Tato

(Image credit: Luis Tato)

El fotoperiodista keniano Luis Tato captó esta aterradora imagen cuando las nubes de langostas del desierto, que se encuentran entre las plagas migratorias más destructivas del mundo, pululaban desde la Península Arábiga y a través de África Oriental en 2020.

Miles de millones de langostas, que prosperan en entornos entre semiáridos y áridos, se han alimentado por toda África oriental, devorando todo lo que encuentran a su paso y suponiendo una gran amenaza para el suministro de alimentos y los medios de vida de millones de personas. Esta foto forma parte de una serie que ha contribuido a poner de manifiesto la crisis y ha ganado merecidamente la categoría "Vida salvaje y naturaleza" de los World Photography Awards 2021 de Sony.


A tiger hugging a tree

(Image credit: Sergey Gorshkov)

El fotógrafo Sergey Gorshkov decidió que quería fotografiar un tigre siberiano y "a partir de ese momento, no pude pensar en otra cosa", dice. Tras 10 meses de espera, finalmente consiguió esta rara imagen del tigre en su hábitat natural.

¿Cómo lo hizo? Naturalmente, con un sistema de cámara trampa (fabricado por Cognisys), pero también con una Nikon Z7 con un objetivo de 50 mm f/1,8. La configuración de esta toma fue de 1/200 segundos a f/6,3 (a ISO 250), y en lugar de abrazar un árbol muestra a un tigre solitario que deja olor, pelos y otras marcas en el tronco de un árbol para que sus hermanos felinos (y, con suerte, una pareja) lo capten.


An octopus hiding in a large shell

(Image credit: © Alessandro Grasso | cupoty.com)

A primera vista, se podría pensar que este cefalópodo ha atravesado el continuo espacio-tiempo. Pero, en lugar de ser un molusco interdimensional, es un pulpo que se ha instalado en una concha vacía de una especie de mejillón que está siendo devastada por un brote bacteriano.

Mientras que la extinción ha dejado a las almejas en peligro crítico, sus conchas sobrantes han servido de hogar a otras criaturas marinas, incluido el pulpo capturado por el buceador y fotógrafo submarino italiano Alessandro Grasso.

Grasso consiguió la espectacular toma utilizando una Canon EOS 5D Mk IV con un objetivo Sigma 15mm f/2.8 EX DG Diagonal Fisheye. Trabajando en aguas poco profundas del Mediterráneo, Grasso estableció un ISO relativamente bajo de 160, una apertura estrecha de f/22 y una velocidad de obturación lenta de 1/13 seg. Grasso explica que "utilizó una velocidad de obturación lenta y un movimiento panorámico circular para dar dinamismo a la imagen y destacar el sujeto."

Smartphone

Pondering the Positives photo of purple flower for the iPhone Photography Awards 2021

(Image credit: Christian Horgan / IPPA 2021)

Esta foto ganadora en la categoría "naturaleza" de los iPhone Photography Awards se hizo con nada más que un iPhone X, un ojo creativo y algo de edición ligera en la aplicación de cámara por defecto e Instagram.

El fotógrafo Christian Horgan nos dijo: "Este nenúfar flotando en su estanque de peces capturó mi ojo. El suave resplandor de sus perfectos pétalos me atrajo. Llevaba mi iPhone X y quería hacer una foto en la que el entorno no distrajera de la hermosa simplicidad de esta flor en flor. Utilizando la cámara del teléfono en su configuración estándar, me acerqué lo suficiente para mantener el centro de la flor enfocado, pero creando un poco de desenfoque para añadir profundidad", dijo.

¿Tiene algún consejo para los fotógrafos de teléfonos inteligentes que quieran hacer algo similar? En lugar de utilizar objetivos macro, afirma que "lo mejor es acercarse lo máximo posible manteniendo el enfoque, y luego recortar con un reencuadre". Unos ligeros movimientos con el teléfono al acercarse y tomar la imagen pueden alterar los puntos de enfoque, creando imágenes interesantes", añade.

Paisajes

A lightning strike on the Matterhorn mountain

(Image credit: Paul Hammett / Natural Landscape Photography Awards)

Capturar el momento exacto en el que varios rayos golpean la cresta distintiva del Matterhorn requiere una gran habilidad y mucha suerte. La composición, el enfoque y la exposición nunca son fáciles de conseguir por la noche, y mucho menos cuando se trata de tener en cuenta las imprevisibles ráfagas de electricidad que llegan desde arriba. "Me sentí frustrado por un momento al intentar enfocar y configurar en la oscuridad", explica Hammett, un entusiasta de la montaña. "Los destellos ocasionales de los relámpagos cercanos me ayudaron a recomponer, afinar el enfoque y ajustar la configuración".

Con una tormenta crepitando a su alrededor en los Alpes, Hammett pasó 30 minutos persiguiendo la toma. "Una vez satisfecho con la configuración de la cámara, pude dedicar tiempo a disparar numerosas exposiciones de 10 segundos y simplemente observar el espectáculo". Cuando las nubes se movieron sobre el pico, Hammett obtuvo su recompensa. "Cuando estos dos llegaron a la cumbre, supe que tenía algo especial en la cámara".

Dron

A humpback whale jumping out of the sea

(Image credit: Karim Iliya)

Una ballena rompe las aguas cuando la mayor parte de su cuerpo sale del agua. Las ballenas jorobadas son especialmente expertas en hacerlo gracias a sus poderosas aletas de cola. Según el fotógrafo y piloto de drones Karim Iliya, que realizó esta increíble toma y que además es guía de ballenas, las jorobadas lo hacen "por diversas razones, como la comunicación, la lucha, la eliminación de percebes y parásitos de su cuerpo, al despertar, para jugar y otras".

Cualquiera que sea la razón particular de esta ballena para brincar, es una foto espectacular. Se tomó con un DJI Mavic 2 Pro con los ajustes de exposición a 1/400s a ƒ/3.4, ISO 100. Sin embargo, más importante que los ajustes es la capacidad de anticiparse a una toma como esta, y los jueces la elogiaron por "aprovechar la toma desde arriba y tener el momento adecuado para mostrar un ángulo único de una nalga".

Espacio

The milky way over the Durdle Door cliffs

(Image credit: Anthony Sullivan)

Puede que no haya ganado el premio general al Fotógrafo Astronómico del Año 2021, pero esta foto épica fue una de las fuertes candidatas. Fue tomada en la popular localidad inglesa de Durdle Door y su fotógrafo Anthony Sullivan afirma: "Durdle Door es un lugar perfecto para la astrofotografía. El paisaje es muy interesante y por suerte se alinea con el núcleo de la Vía Láctea durante algunos meses del año".

Aunque parezca increíble, Anthony cuenta en su página web que no compró su primera cámara hasta 2016, con la intención de utilizarla para filmar sus vídeos y tutoriales de batería. Pero rápidamente se enamoró de la astrofotografía y dice que "realmente hay algo especial en casi morir de frío en el lado de un acantilado mientras miras las estrellas, reflexionando sobre la vida y deseando haber traído un par de calcetines extra". Eso es algo con lo que todos los aficionados a la astronomía pueden estar de acuerdo.


The sun and its magnetic field

(Image credit: Andrew McCarthy)

Si tienes que seguir sólo una cuenta de Instagram en esta guía, que sea la de Andrew McCarthy (alias 'Cosmic Background'). A pesar de sus afirmaciones de ser "un tipo normal con un telescopio", produce algunas astrofotografías extraordinarias mezclando técnicas como la pintura de luz y las tomas lunares HDR.

Esta foto no utiliza esas técnicas, sino que "muestra cómo el campo magnético arrastra partes de la cromosfera después de una gran erupción solar, con las líneas del campo magnético en una visualización cristalina a lo largo del limbo en luz de hidrógeno-alfa", dice Andrew. De forma menos críptica, también dice que "sigue siendo una de mis imágenes favoritas del sol" y nosotros estamos de acuerdo. 


Perseverance descending to Mars' surface

(Image credit: NASA/JPL-Caltech)
  • NASA Perseverance touching down (February 18, 2021)

Esta foto no ha ganado ningún concurso de fotografía. De hecho, es un fotograma de alta resolución sacado de un vídeo grabado por el rover Perseverance de la NASA mientras aterrizaba. Pero teníamos que incluirla en nuestra lista de las mejores fotos del año para el Día Mundial de la Fotografía porque, bueno, es una instantánea inspiradora que representa una de las historias más positivas y positivas de 2021.

El explorador Perseverance llevó un número récord de cámaras al planeta rojo; muchas de ellas están allí para ayudar a buscar vida microbiana antigua, pero otras están a mano para darnos instantáneas de 20 MP a todo color como esta. Si quieres saber más sobre el conjunto de cámaras del rover, como el de Wall-E, echa un vistazo a nuestra guía en profundidad sobre sus cámaras y también sobre cómo filmó ese dramático aterrizaje en Marte.

Mark Wilson

Mark is the Cameras Editor at TechRadar. Having worked in tech journalism for a ludicrous 17 years, Mark is now attempting to break the world record for the number of camera bags hoarded by one person. He was previously Cameras Editor at Trusted Reviews, Acting editor on Stuff.tv, as well as Features editor and Reviews editor on Stuff magazine. As a freelancer, he's contributed to titles including The Sunday Times, FourFourTwo and Arena. And in a former life, he also won the Daily Telegraph's Young Sportswriter of the Year. But that was before he discovered the strange joys of getting up at 4am for a photo shoot in London's Square Mile.