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Apple ha roto las leyes antimonopolio, dice la Unión Europea

App store revenues 2019
(Image credit: Future)

Buenas noticias para la libertad de mercado y los derechos de los consumidores: la Unión Europea ha comunicado a Apple que su App Store infringe la legislación europea sobre competencia, con el lógico aumento artificial de los precios para los consumidores.

La App Store es la única vía para que los desarrolladores distribuyan software en iPhone y iPad. Para poder vender, todos los desarrolladores deben someter sus aplicaciones a la revisión de Apple y aceptar sus condiciones sin rechistar.

Esto significa que Apple tiene siempre la última palabra sobre qué aplicaciones pueden utilizarse en iOS. También obliga a los desarrolladores a pagar una comisión del 30% sobre las ventas de las aplicaciones y las ventas de paquetes extras — como los DLC de los videojuegos o las monedas virtuales para comprar cosas — o servicios.

Una investigación a fondo

Un buen número de desarrolladores han expresado su frustración por estas prácticas. Después de varias denuncias, la Comisión Europea (CE) inició su investigación el año después de que Spotify presentara una queja.

En este nuevo "pliego de cargos", la CE ha comunicado a Apple que su opinión preliminar es que Apple distorsiona la competencia del mercado de streaming al exigir que los desarrolladores utilicen su mecanismo de compra dentro de la aplicación e imponer restricciones a la capacidad de los desarrolladores para informar a los usuarios opciones de compra más baratas fuera de la App Store.

"Las tiendas de aplicaciones desempeñan un papel fundamental en la economía digital actual. Ahora podemos hacer nuestras compras, acceder a las noticias, a la música o a las películas a través de las aplicaciones en lugar de visitar los sitios web", dijo la Vicepresidenta Ejecutiva Margrethe Vestager, encargada de la política de competencia.

La conclusión preliminar de la CE es que Apple mantiene presos a los usuarios de iPhones y iPads a través de la App Store. "Con Apple Music, Apple también compite con los proveedores de música en streaming. Al establecer normas estrictas en la App Store que perjudican a los servicios de streaming de música de la competencia, Apple priva a los usuarios de opciones de streaming de música más baratas y distorsiona la competencia", afirma. Y lo hace cobrando elevadas comisiones por cada transacción a sus propios rivales y prohibiéndoles informar a sus clientes suscripciones alternativas.

Apple tendrá ahora la oportunidad de responder a las demandas. Su defensa, al parecer, se centrará en la gran base de suscriptores de Spotify, los numerosos canales de venta y distribución de que dispone y el hecho de que ha emprendido grandes campañas de marketing de alto nivel para informar a los usuarios de sus ofertas.

Apple logo

(Image credit: Apple)

"Spotify se ha convertido en el mayor servicio de suscripción de música del mundo, y estamos orgullosos del papel que hemos desempeñado en ello", comentó un portavoz de Apple a TechRadar Pro. "Spotify no paga a Apple ninguna comisión por más del 99% de sus suscriptores, y sólo paga una comisión del 15% por aquellos suscriptores restantes que adquirió a través de la App Store.

"El núcleo de este caso es la demanda de Spotify de poder anunciar ofertas alternativas en su aplicación para iOS, una práctica que ninguna tienda del mundo permite", afirma Apple. Según la compañía, estos desarrolladores quieren todos los beneficios de la App Store pero no creen que deban pagar nada por ello. "El argumento de la Comisión a favor de Spotify es lo contrario a la competencia leal", apostilla.

Sea como sea, lo más probable es que la disputa tenga ramificaciones más allá de la música. Los reguladores de la competencia de todo el mundo — incluidos el Reino Unido y Estados Unidos — han abierto investigaciones a Apple tras las quejas de los desarrolladores de todo tipo de aplicaciones.

Fortnite no está disponible en la App Store desde finales del año pasado después de que Epic Games intentara saltarse el sistema de compras dentro de su juego en iOS. Las dos compañías están ahora inmersas en una batalla legal. 

Google Play también ha recibido atención, Sin embargo, a diferencia de iOS, Android sí permite los mercados de terceros en su plataforma.