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La mitad de los usuarios de internet en EEUU aceptan todas las cookies a pesar del peligro

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(Image credit: Shutterstock / New Africa)

Las cookies se han convertido en una parte normal y necesaria del uso de Internet, pero una nueva investigación de NordVPN revela que la mitad de los usuarios estadounidenses "aceptan todas las cookies" en todos los sitios web que visitan sin pensarlo dos veces, algo que ofrece oportunidades a potenciales agentes criminales para falsificar tu identidad y cometer todo tipo de fechorías.

Una cookie es un dato que se almacena en tu navegador cada vez que visitas un sitio web. Con las cookies habilitadas, este sitio web recordará cosas como tus preferencias o cualquier acción en tu visita.

Aunque la mayoría de las cookies son seguras y las empresas las utilizan para ofrecer más personalización en sus páginas, también se pueden utilizar para rastrearte sin tu consentimiento. También pueden ser accedidas por terceros o utilizadas para falsificar tu identidad. Un atacante puede usar esa información para acceder a tus cuentas en línea.

Daniel Markuson — experto en privacidad digital de NordVPN — nos cuenta qué pueden suponer: “La gente debe ser consciente de que las cookies te siguen [por internet]. Incluso si ocultas tu dirección IP con una VPN, las cookies pueden rastrear lo que haces en línea y [pueden ser usadas en realizar] una identificación parcial de quién eres. Además, terceros pueden vender tus cookies. Algunos sitios obtienen ingresos al servir cookies de terceros. Éstas no son funcionales: su propósito es obtener beneficios de tus datos. Además, las cookies son una vulnerabilidad. Con la configuración incorrecta del navegador o al visitar el sitio web incorrecto, las cookies pueden introducir vulnerabilidades de seguridad en la experiencia de navegación",

Más vale prevenir que curar

Ahora, la mayoría de páginas web arrancan con una ventana que pregunta a los usuarios si aceptan todas las cookies o no. Esta medida ha sido impuesta por leyes de privacidad de datos como el GDRP europeo y la CCPA en California. Sin esta medida, es ilegal que un sitio web ofrezca servicios a ciudadanos de esos territorios, por los que la mayoría de páginas tienen que tragar o perderse un mercado de miles de millones de personas.

La mayoría de estos sitios te permiten navegar y acceder a su contenido sin aceptar todas las cookies. Otros te permiten especificar qué cookies desea aceptar. Sin embargo, si quieres evitar las cookies por completo, hay formas de hacerlo. 

Para empezar, la mayoría de los navegadores tienen funciones que te permiten bloquear automáticamente las cookies innecesarias. También puedes llevar las cosas un paso más allá usando el modo de incógnito. Aunque no protegerá tu privacidad, el modo de incógnito te permitirá visitar sitios sin guardar cookies ni historial.

Para obtener protección adicional, lo mejor es usar una VPN mientras navegas para ocultar tu dirección IP, algo crucial si deseas que tus búsquedas en línea sigan siendo privadas. 

Los de NordVPN han lanzado recientemente su nueva función de protección contra amenazas que incluye un bloqueador de rastreadores para evitar que las cookies de terceros recopilen datos sobre tus hábitos de navegación y creen tu perfil detallado.

Safari también ofrece esta protección activa en macOS e iOS. En otras plataformas existen navegadores con protección de privacidad integrada como Mozilla Firefox. Cuando está habilitada, la función Protección total de cookies de Firefox impide que las cookies rastreen a los usuarios en toda la web mediante la creación de un espacio aislado para mantener las cookies de cada sitio web por separado y sin posibilidad de ser compartidas con otras páginas web.

Las cookies son una parte importante de Internet pero eso puede cambiar pronto. Google lleva tiempo trabajando en su Privacy Sandbox con el objetivo de reemplazar las cookies para siempre. Hasta entonces, vete con pies de plomos, usa navegadores anti-cookie, VPNs especializados o piénsalo dos veces antes de aceptar todas las cookies en cada sitio que visites.

After working with the TechRadar Pro team for the last several years, Anthony is now the security and networking editor at Tom’s Guide where he covers everything from data breaches and ransomware gangs to the best way to cover your whole home or business with Wi-Fi. When not writing, you can find him tinkering with PCs and game consoles, managing cables and upgrading his smart home.