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La app que puede acabar con la tiranía de Microsoft Excel

Rows
(Image credit: Rows)

Rows es una nueva aplicación de escritorio que quiere terminar con el dominio de Microsoft Excel y Google Sheets.

La compañía homónima que lo desarrolla lanzó la beta en secreto el pasado mes de diciembre, pero ahora la ha hecho pública, publicando aplicaciones nativas tanto para Windows como para macOS.

Según cuentan a TechRadar, hasta ahora Rows sólo estaba disponible como aplicación web, lo que había puesto un límite a su rendimiento. Sin embargo, la compañía asegura que la nueva compilación de escritorio admitirá hojas complejas y a gran escala de manera tan eficiente como los líderes del mercado, además de proporcionar funciones que solo están disponibles en Rows.

Hojas de cálculo diferentes

El proyecto Rows responde a su creencia de que el mercado de las hojas de cálculo está lo suficientemente maduro para la disrupción.  "Seamos realistas. Las hojas de cálculo son un asco", dice Humberto Ayres Pereira, cofundador y director general de Rows. "El mundo empresarial sigue funcionando con ellas, pero nos están frenando".

El duopolio de Microsoft y Google ha provocado una escasez en la innovación, dicen, dejando la puerta abierta a un competidor ambicioso con nuevas ideas. Según Ayres Pereira, "Rows trae la querida hoja de cálculo al mundo laboral moderno".

La empresa no es tímida cuando manifiesta su ambición de derrocar a Microsoft y Google. Como parte de una reciente campaña de marketing, Rows alquiló una valla publicitaria cerca de la sede de Microsoft y colocó un cartel que decía: "Querido Microsoft, tu hoja de cálculo tiene 36 años. Es hora de retirarse". Google recibió un trato similar.

Para entender qué distingue a Rows de cualquier otro software de hoja de cálculo, hablamos con Renan Araújo, que dirige el desarrollo de la aplicación de escritorio. Aunque Rows cuenta con todas las funciones habituales de las hojas de cálculo (celdas, filas, columnas, funciones, tablas, etc.), nos aseguró que es diferente de Excel y Sheets en algunos aspectos cruciales.

Rows

Los cofundadores de Rows, Humberto Ayres Pereira (izquierda) y Torben Schulz (derecha). (Image credit: Rows)

Lo más significativo es que Rows se ha centrado estrechamente en la capacidad de integrar API de terceros en hojas de cálculo, con poca o ninguna experiencia en codificación. En la práctica, esto significa que alguien puede extraer fácilmente datos de servicios tan diversos como Twitter, Stripe y Google Analytics dentro de sus hojas, algo que requeriría un dominio total de Excel.

Las hojas de cálculo de filas también se pueden configurar para actualizarse a intervalos regulares. Araújo nos mostró un ejemplo de una hoja de cálculo que se actualizaba cada 60 segundos con nueva información de precios del mercado de Amazon. Esto permite la comparación de precios en tiempo real de manera efectiva.

Otra característica única es la capacidad de convertir las hojas de cálculo en aplicaciones web sencillas que se pueden publicar en internet. Un ejemplo: alguien podría convertir una hoja de Rows en una página de destino que recopile información de los clientes, sin tener que escribir una línea de HTML o JavaScript o tener que pagar servicios de terceros.

"Construir hojas de cálculo es un tipo de programación, un lenguaje de programación visual", afirma Araújo. "Pero llevar este tipo de flexibilidad a las hojas de cálculo lleva las cosas a un nivel completamente diferente".

El elefante en la habitación

El principal problema al que se enfrenta Rows es el grado de incrustación de los servicios de Microsoft y Google en el mundo profesional. Esto crea un efecto de plataforma que puede ser muy difícil de vencer.

Tanto Excel como Sheets son sólo una parte de paquetes de software y servicios mucho más amplios que abarcan el correo electrónico, las herramientas de productividad, el calendario, el software de colaboración, el almacenamiento en la nube o las VPN.

En el caso de Microsoft, la empresa ofrece sinergias entre productos que se extienden hasta el mismo sistema operativo Windows que es la base de la mayoría del tejido IT empresarial.

De esta forma, Rows debe convencer a los posibles compradores de que su servicio no sólo está a la altura de las aplicaciones existentes sino que además ofrece suficiente valor añadido para justificar una nuevo línea de gasto en el balance de la empresa.

Actualmente, con menos de 4.000 usuarios semanales, Rows es una pulga ante estos gigantes. Pero su base de usuarios se está ampliado rápidamente desde principios de año y confían en sus perspectivas de crecimiento, a pesar de los grandes vientos en contra.

Rows

(Image credit: Rows)

Cuando les preguntamos por qué creen que su software de hoja de cálculo tendrá éxito donde otros han fracasado, ellos argumentaron que las condiciones cambiantes del mercado se han combinado con la innovación de productos para crear una ventana de oportunidad para Rows.

"La evidencia que vemos es que nuestras dos mayores innovaciones — integraciones integradas y compartir como sitio web — son impulsores lo suficientemente fuertes como para llevar a los grandes equipos a adoptar una nueva hoja de cálculo", dijo Henrique Cruz, Jefe de Crecimiento de Rows.

Según Cruz, "en los últimos 15 años se han producido tres cambios muy grandes en la configuración del trabajo (mobile-first, API y explosion of SaaS, y async first), y somos la primera empresa que construye una hoja de cálculo pura para este nuevo mundo".

La empresa cree que la mejor manera de extender el uso de Rows es que el producto hable por sí mismo y se extienda por el boca a boca viral.

Al igual que otras ofertas de SaaS, Rows está disponible de forma gratuita para aquellos que quieran probarlo. A la beta de escritorio le faltan características — por ejemplo, los gráficos —  pero la compañía dice que su objetivo es lograr la paridad con el servicio web para finales de año.

Joel Khalili
News and Features Editor

Joel Khalili is the News and Features Editor at TechRadar Pro, covering cybersecurity, data privacy, cloud, AI, blockchain, internet infrastructure, 5G, data storage and computing. He's responsible for curating our news content, as well as commissioning and producing features on the technologies that are transforming the way the world does business.