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He comprado auriculares de una tienda de todo a un dólar para ver cómo suenan

¿Los peores auriculares jamás fabricados?
(Image credit: Future)

Pensaba que estos auriculares "Air Buds" eran pésimos cuando estaba haciendo la cola para pagarlos en la tienda de "todo a un dólar." Pensaba que serían malos, pero medianamente decentes. Iluso de mí. Estaba completamente equivocado. Resultaron aún peores. Honestamente, no esperaba que fueran tan horrorosos, peligrosos y simplemente desagradables.

Los Ear Buds [por llamarlos como les llaman en el paquete — Ed.] vienen de una tienda de dólares genérica, no de la cadena de tiendas The Dollar Store. No los nombraré directamente porque no hace falta. Lo que te voy a decir sobre sus auriculares muy probablemente se aplique a todos los auriculares de todas las tiendas de todo a un dólar en Estados Unidos y todo el planeta. Al final te ofreceré algunas alternativas súper baratas que son 100 veces mejores.

Los auriculares no sólo suenan como si estuvieras escuchando música en la calle a través de una lata, sino que, después de usarlos durante una tarde, me dieron un dolor de oído bastante intenso que parecía como los síntomas de una infección de oído incipiente. Son fácilmente los peores auriculares que he probado en mis últimos 10 años como periodista tecnológico y no los recomendaría a nadie bajo ninguna circunstancia.

¿Son realmente tan malos?

Los Ear Buds, según la caja, son unos auriculares con un cable de 48 pulgadas que termina en un conector de 3,5 mm. Todo esto es técnicamente correcto. 

Al abrir el envoltorio de plástico vi que Ear Buds tenían un juego de almohadillas de silicona. "Hmmm", pensé, "esto es un buen comienzo".

Cuando miré las almohadillas de cerca, me di cuenta de que una de ellas estaba parcialmente sellada. Pero no iba a dejar que un pequeño defecto de fabricación me impidiera realizar la prueba de audio — aunque debería haberlo hecho. Al conectarlos a mi portátil para mi prueba estándar de escucha lo-fi de Spotify, me di cuenta enseguida de los problemas serios de este cacharro empezando por el fundamental: el sonido. 

¿Los peores auriculares jamás fabricados?

Una pista de lo horrible que luego demostraron ser (Image credit: Future)

Los Ear Buds suenan como si estuvieras escuchando música procedente de la casa de alguien en medio de la calle. Suenan fuerte pero están totalmente desequilibrados. Los bajos suenan ruidosos y distorsionados. El rango vocal es agudo y punzante. Los instrumentos en los medios superiores y los agudos apenas se escuchan. Sabes qué canción está sonando, pero faltan las mejores partes de la misma. 

Puedo parecer puntilloso pero no, éste no es el tipo de crítica que necesita de un oído entrenado. Casi cualquier persona que haya utilizado casi cualquier otro par de auriculares se dará cuenta de lo mal que suenan.  

Los Ear Buds también tienen un aislamiento de ruido pasivo casi nulo: puedes oír prácticamente todo lo que pasa a tu alrededor. Pueden ser los peores auriculares para llevar en transporte público y no puedo ni imaginarme lo horribles que serían dentro de un avión. Comparados, los Bose QuietComfort Buds viven en otro universo.

Si les diera una puntuación basada únicamente en la calidad del sonido, se ganarían un cero. Pero, increíblemente, la calidad de audio no fue lo peor.

Ésta se la verdadera razón por la que no los compraría

El mal sonido de los auriculares debería ser una razón más que suficiente para evitarlos, pero hubo un problema aún peor: me han estropeado los oídos.

Después de escuchar todo lo que pude soportar del álbum de Chance the Rapper de 2016, Coloring Book, intenté jugar un poco al Stardew Valley en la Nintendo Switch OLED. 

En los primeros cinco minutos del juego sentí algo parecido a un dolor sordo en el oído. El audio, pensé, me estaba dando dolor de cabeza. Después de unos 35 minutos de prueba total decidí que había descubierto todo lo que necesitaba saber para escribir este artículo. Me puse a teclear y me burlé de ellos de mil maneras durante una hora — hasta que tuve que parar. 

¿Los peores auriculares jamás fabricados?

Mi oído izquierdo todavía está hinchado a día de hoy, pero no tan mal como mi oído derecho esa noche. (Image credit: Future)

Esa noche sentí que oído derecho me dolía y estaba caliente al tacto. No quería tocarlo por miedo a empeorar lo que fuera que hubiera pasado, pero estaba claro que algo iba mal. Dormir sobre mi lado derecho fue imposible. E incluso durmiendo sobre mi lado izquierdo ese dolor me mantuvo despierto la mayor parte de la noche.

Nunca he tenido una infección de oído de adulto, así que no puedo decir con total certeza que se trataba definitivamente de una infección de oído. Pero sí puedo decir que, si un aparato te causa dolor, ésa es razón suficiente para descalificarlos. 

Basándome en el sonido y el dolor que sentí después de escucharlos, estoy completamente seguro de que hay que evitarlos. Ni son auriculares de reserva ni auriculares que debas comprar en caso de apuro. 

¿Los peores auriculares jamás fabricados?

Los Ear Buds donde se merecen: en la pila de reciclaje para tirar en mi siguiente visita a Best Buy (Image credit: Future)

¿Qué debo comprar si necesito auriculares baratos?

Empezaré con las malas noticias: no creo que haya buenos auriculares por 1 dólar. Entre el coste de los componentes, el montaje adecuado, la garantía de calidad y el envío, es imposible conseguir un par de auriculares de calidad por ese precio.

Sin embargo, sí hay un puñado de auriculares extra baratos — por debajo de 20 dólares — que he probado personalmente a lo largo de los años y con los que me siento cómodo al recomendarlos. 

Aquí tienes una pequeña lista: 

  • Apple EarPods with Lightning Cable ($20) (opens in new tab)
  • Sony MDREX15AP In-Ear Earbuds ($10) (opens in new tab)
  • JLab Go Air Pop True Wireless Bluetooth Earbuds ($20) (opens in new tab)

Sin duda, los tres valen su precio y funcionarán mucho mejor que cualquier par de auriculares que puedas comprar por un dólar.

Nick Pino is Managing Editor, TV and AV for TechRadar's sister site, Tom's Guide. Previously, he was the Senior Editor of Home Entertainment at TechRadar, covering TVs, headphones, speakers, video games, VR and streaming devices. He's also written for GamesRadar+, Official Xbox Magazine, PC Gamer and other outlets over the last decade, and he has a degree in computer science he's not using if anyone wants it.