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Google y Roku salvan la app de YouTube y al consumidor en el último minuto

Roku TV
(Image credit: Roku)

Roku y Google han evitado una gran crisis potencial para la primera: han llegado a un acuerdo "multianual" (opens in new tab) para que la aplicación YouTube permanezca en la Roku Store después de meses de desacuerdo.

Perder el acceso directo a YouTube hubiera sido un dolor de cabeza mayúsculo para el fabricante de productos de streaming y sobre todo para los consumidores, que habrían perdido una opción independiente sobre los grandes del mercado, Apple, Amazon y Google.

Afortunadamente para todos, las dos marcas "han acordado una extensión plurianual con Google para YouTube y YouTube TV. Este acuerdo representa un desarrollo positivo para nuestros clientes compartidos, haciendo que YouTube y YouTube TV estén disponibles para todos los streamers en la plataforma Roku".

La razón del desacuerdo — que habría resultado en la desaparición de YouTube de la tienda Roku hoy, 9 de diciembre — sigue siendo algo turbia: en el comunicado de prensa de Roku, la marca afirma que no se trataba de dinero, sino de la insistencia de Google en las características que Roku debía admitir y su posición en la Channel Store de Roku:

"Hay dos preocupaciones principales que estamos trabajando para abordar: en primer lugar, Google continúa interfiriendo con los resultados de búsqueda independientes de Roku, y requiere que demos preferencia a YouTube sobre otros proveedores de contenido," afirma Roku. "Ésta es una preocupación compartida por muchas empresas que creen que los clientes merecen resultados neutrales y relevantes para sus consultas de búsqueda. En segundo lugar, Google discrimina a Roku exigiendo funciones de búsqueda, voz y datos en las que no existen en otras plataformas de transmisión".

Lecciones del desastre de Windows Phone

No es la primera vez que Google tiene un conflicto sobre el uso de sus aplicaciones con un rival: cuando Windows Phone llegó a principios de la década de 2010, a los usuarios les encantó que la aplicación de YouTube no tuviera anuncios y permitiera descargar videos. Pero a Google no le gustó esta eliminación de una fuente de ingresos, especialmente porque Windows Phone estaba empezando a ser más popular, así que forzó a Microsoft para que retirase esa aplicación. 

Tras un tiempo, YouTube volvió a Windows Phone con la capacidad de descarga eliminada y además con anuncios. Lamentablemente, la volvieron a retirar dos días más tarde, después de que las dos partes no se pusieran de acuerdo sobre el uso del nuevo formato HTML 5. Nunca regresó.

Esto fue uno de los motivos del fracaso de Windows Phone. Sin app de YouTube, los usuarios necesitaban usar el navegador mientras que en Android e iOS podían usar un app más funcional.

Ahora la cosa tampoco está clara. Incluso con el acuerdo en vigor, todavía no hemos visto qué traerá esta "extensión plurianual". ¿Ha admitido Roku dar preferencia a YouTube modificando su posición y la búsqueda? No nos extrañaría porque mantener las aplicaciones de YouTube y YouTube TV en la tienda es vital para Roku.

Esto es especialmente importante en esta temporada, cuando la gente busca qué regalar y el streaming sigue siendo uno de los productos más populares. Todo el mundo quiere tener una app de YouTube, sobre todo en la televisión.


Gareth has been part of the consumer technology world in a career spanning three decades. He started life as a staff writer on the fledgling TechRadar, and has grown with the site (primarily as phones, tablets and wearables editor) until becoming Global Editor in Chief in 2018. Gareth has written over 4,000 articles for TechRadar, has contributed expert insight to a number of other publications, chaired panels on zeitgeist technologies, presented at the Gadget Show Live as well as representing the brand on TV and radio for multiple channels including Sky, BBC, ITV and Al-Jazeera. Passionate about fitness, he can bore anyone rigid about stress management, sleep tracking, heart rate variance as well as bemoaning something about the latest iPhone, Galaxy or OLED TV.