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El nuevo MacBook sin Intel será el más barato de la historia, según un rumor

(Image credit: Future)

Un nuevo rumor dice que el siguiente MacBook será el más barato de la historia. Ya lo dijimos en un análisis cuando Apple anunció su migración de Intel a ARM: las nuevas máquinas con Apple Silicon serán más baratas que las actuales con procesadores Intel porque Apple controlará y fabricará todo el hardware.

El rumor nos viene del filtrador de noticias de Apple iHacktu Pro via Apple Insider. El tuit — que ya está borrado — decía que Apple lanzará un MacBook de 12 pulgadas con un procesador Apple Silicon en un evento especial el 27 de octubre. El laptop tendría un procesador de 5 nanómetros y 12 núcleos — como en su día dijo el analista asiático Kuo. Pero según iHacktu Pro será más barato que cualquier MacBook con Intel. De hecho, será el MacBook más barato de la historia.

Otro supuesto filtrador — @komiya_kj — afirma que sólo costará 799 dólares — lo que le haría $200 más barato que el más barato de los MacBook actuales.

Este filtrador también dice que Apple sacará un MacBook Pro 13 con Apple Silicon. Según él o ella, costará $1099 — 200 dólares menos que el más barato de los MacBook Pro 13, que lleva un procesador Intel Core i5 processor.

Descuentos de hasta el 60% en el precio de la CPU

Sea como sea, lo que es cierto es que Apple se va a ahorrar un dineral al controlar el diseño y fabricación de sus procesadores: de un 40% a un 60% dependiendo del procesador de Intel del que estamos hablando.

La filtración sobre la rebaja de precio y la migración a la arquitectura nos viene del reportero más dicharachero del Barrio Sésamo Chino — el reputado analista Ming-Chi Kuo, un señor que falla menos que la pistola del bueno. Según un informe al que ha tenido acceso el blog de fanboys de Apple 9to5mac, Kuo dice que reemplazar los procesadores de Intel que ahora mismo tienen todos los Macs de sobremesa o portátiles supondría un ahorro tremendo, del 40 al 60% del coste.

Esto es debido a que Apple diseña sus propios procesadores ARM, que ahora mismo son el corazón de todos sus iPhones e iPads. Esos procesadores de la serie A — como el A12X Bionic de la nueva iPad Pro 2020

Las CPU no las fabrica Apple, que no cuenta con ninguna chip foundry como la llaman los hispanos más cursis y los americanos, sino que lo hace la compañía taiwanesa de semiconductores TSMC. 

Es decir, que el gasto de Apple se reduce a pagar a TSMC a precios de fábrica y, según Kuo, añadir un controlador USB que es lo único que les da Intel integrado en sus CPUs. Un coste ínfimo comparado con el resto.

(Image credit: Shutterstock)

Más velocidad y menos gasto de batería

Aparte de la reducción de precio porque Apple controla la propiedad intelectual de sus diseños de CPU, sus chips también traen una reducción en algo vital para los portátiles: la vida de batería.

Apple y TSMC utilizan las técnicas de fabricación más avanzadas de la industria, grabando puertas lógicas a cascoporro con un tamaño de sólo 5 nanómetros, que ahora mismos está considerado como el límite físico al que se puede llegar. En teoría, si vamos a algo más pequeño que eso, entramos en terrenos de la física cuántica. En español clásico: más pequeño y el procesador se hace la picha un lío.

Pero esos 5 nanómetros hacen que los chips de la serie A sean tremendamente eficientes porque necesitan menos energía para funcionar y no disipan tanto calor como los procesadores de Intel, que ahora mismo están en los 10 nanómetros, con sus procesadores Core de décima generación.

Además, a menos tamaño de las puertas lógicas, más transistores puedes meter en un chip. Y a más transistores, puedes incrementar el número de núcleo, lo que trae más capacidad de proceso y más velocidad. Por eso los iPad Pro pueden rivalizar con la mayoría de los laptops.

(Image credit: Apple)

El ahorro de coste no significa ahorro en el precio final

Pero como hemos dicho antes, esto no significa que el precio que va a pagar el consumidor vaya a ser menor que el actual.

Está claro que el usuario de Apple se va a beneficiar del cambio. Tener un MacBook mucho más rápido que realmente te puede durar un día completo sin cargar funcionando a toda velocidad es una ventaja notable respecto a los laptops con Intel, tanto de Apple como los que llevan Windows 10.

Pero lo que no sabemos es si este gran ahorro de coste en el CPU — que junto con la pantalla es quizás el componente más caro del sistema — se va a traducir en un ahorro para el consumidor. 

Pero me voy a tirar a la piscina después de seguir (y ser usuario) de Apple durante casi tres década: Lo más probable es que no.

Espero equivocarme y que el rumor esté en lo cierto. Sería un cambio bienvenido. Pero históricamente Apple no baja precios. Nunca. Apple sube márgenes. Cualquier ahorro de coste se traduce en un aumento del beneficio. Especialmente con Tim Cook, que fue chief operating officer de la compañía encargado de recortar costes para aumentar beneficio mientras Steve Jobs estaba vivo. Es un maestro del arte de conseguir billones juntando céntimos de dólar recortados de aquí y allá.

Así que lo más seguro es que los precios de los MacBook Air o los MacBook Pro o los iMac y hasta el Mac Pro en algún momento futuro, se mantengan parecidos. Y si bajan, lo mas probable es que sea de forma testimonial.