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El Apple Car podría llegar mucho antes de lo que pensamos

Apple Car Concept
(Image credit: Industry Leaders)

Apple podría estar a punto de invertir 3.600 millones de dólares en Kia Motors para que fabricar su primer coche eléctrico, el Apple Car.

Lo afirma el medio coreano DongA Ilbo, que asegura que el gigante de la tecnología de consumo planea firmar un acuerdo con el fabricante de automóviles surcoreano el 17 de febrero. El objetivo: lanzar el Apple Car en 2024.

Según el artículo, Apple ha fijado un objetivo inicial de producción de 100.000 coches al año, que podría ampliarse posteriormente a 400.000 en función de la acogida comercial del vehículo.

Kia no es la única opción

Anteriormente habíamos informado de que la compañía californiana estaba en conversaciones con Hyundai Motors para producir el Apple Car, con un acuerdo en "sus primeras etapas", aunque todavía "nada [había] sido decidido." 

Más tarde, Hyundai emitió un comunicado en el que no hablaba de Apple pero sí confirmaba que había estado en conversaciones con diferentes socios sobre la construcción de un posible vehículo eléctrico autónomo. 

Es probable que Hyundai no quiera convertirse en fabricante de un tercero como Foxconn fabrica el iPhone y que Apple al final se lleve los aplausos y el beneficio. Sin embargo, no sabemos exactamente la razón de este posible cambio a Kia. Eso asumiendo que efectivamente ha habido conversaciones entre las dos empresas, algo que no sabemos con seguridad.

Por otro lado, se cree que Kia — que es parcialmente propiedad de Hyundai — utilizará los fondos que se entregarán en este supuesto acuerdo con Apple para construir instalaciones exclusivas para la producción y el desarrollo del Apple Car. Una de las cosas a favor de Kia es que se espera que la fabricación se lleve a cabo no en Corea sino en las instalaciones de Kia en Georgia, Estados Unidos. 

Los sueños eléctricos de Apple

Hay pocos detalles sobre las características técnicas que diferenciarán al Apple Car de otros vehículos eléctricos que llegarán a los usuarios finales en los próximos años, pero el reputado analista chino Ming-Chi Kuo afirma tener algunas informaciones.

Kuo asegura que el Apple Car tendrá más de 500 kilómetros de autonomía con una carga completa, algo que lo que situaría a la altura del Tesla Model 3. Según Kuo, el coche tendría 100 kilómetros de autonomía con una recarga de sólo cinco minutos. El Apple Car será capaz de pasar de 0 a 100 km/h en menos de 3,5 segundos y tendrá una velocidad máxima de 160 km/h. 

Kuo aclaró que estas especificaciones son para el modelo de gama alta, lo que indica que habrá un modelo más barato.

Hay varias patentes de Apple sobre el mundo del coche, sobre todo en lo que se refiere a la navegación autónoma (que esperamos no use los desastrosos callejeros de Apple Maps). Una de las patentes describe una ventana de coche que podrá alterar su transparencia. Los usuarios podrán, según la patente, tintar gradualmente las ventanas desde diferentes ángulos, permitiendo a los pasajeros ver hacia fuera pero bloqueando a los que miran hacia dentro.

Kia, por su parte, tiene buenos coches eléctricos en su catálogo, como el e-Niro y e-Soul. Ambos han recibido elogios de crítica y público. Combinado con las ideas de los diseñadores de Cupertino, quizás sean la llave para crear el ya casi mitológico Apple Car.