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Día mundial de la fotografía 2021: las mejores fotos del año (por ahora)

A laptop screen showing a collage of the best photos of the year
(Image credit: Joel Pratley / Forough Yavari / NASA / Mogens Trolle / Karim Iliya / Andrew McCarthy)

Es el día mundial de la fotografía (World Photography Day 2021), y eso sólo puede significar una cosa: quieres una excusa para dejar de trabajar un momento y ver una galería de las mejores fotografías del año hasta el momento.  Estás de suerte, porque esto es justo lo que hemos publicado bajo estas líneas:

¿Qué es el daguerrotipo?

Boulevard du Temple Daguerre

(Image credit: Louis Daguerre / Wikimedia Commons)

El daguerrotipo fue el primer método para capturar imágenes de forma práctica y permanente con una cámara. Utiliza una placa de cobre cubierta de yoduro de plata pulido. Esta placa se hacía fotosensible a la luz al exponerla a vapores de yodo. La placa se introducía en la cámara, se abría el objetivo para exponerla a la luz y se revelaba con vapor de mercurio. La placa dejaba de ser sensible a la luz al sumergirla en una solución caliente de sal común. Una de las fotos más famosas de este proceso fue esta "Vista del Boulevard du Temple", tomada en 1838 por el propio Daguerre, el artista que inventó y da nombre al proceso.

Para crear nuestra galería de fotos hemos seleccionado los ganadores de los concursos de fotografía más prestigiosos de este año, desde los Sony World Photography Awards al Wildlife Photographer of the Year y hasta los iPhone Photography Awards.

El World Photography Day es una fecha realmente importante, no un día arbitrario inventado por alguna compañía u organización: tal día como hoy en 1839 se inventó el daguerrotipo, un método químico desarrollado por el artista y físico francés Louis Daguerre, que se convirtió en el primer proceso fotográfico comercial y sentó las bases de la fotografía del siglo XX.

Retratos

Un granjero caminando por un campo en medio de la sequía

(Image credit: Joel Pratley)

Esta foto no fue tomada por el Mars Perseverance Rover. El Premio Nacional de Retrato Fotográfico de Australia muestra al agricultor David Kalisch caminando hacia una enorme tormenta de polvo en su granja, gravemente afectada por la sequía. El jurado dijo que "capta la fragilidad y la incertidumbre de los tiempos" y añadió que es "imagen extraordinariamente poderosa".

El fotógrafo Joel Pratley afirma que "estaba en el lugar adecuado en el momento adecuado": se encontraba realizando una sesión de fotos para informar a la población australiana sobre la necesidad de la ayuda a la vida rural cuando "una inmensa tormenta de polvo puso mostró la enormidad de los retos a los que se enfrentan los agricultores". 

La foto fue tomada con una Canon EOS R y un objetivo RF 28-70mm f/2L USM.


Expresiones de una misma mujer

(Image credit: Forough Yavari)

Esta conmovedora panorámica fue creada en las primeras fases de la pandemia Covid, cuando la fotógrafa Forough Yavari se encontró "desconectada de mi madre y mi hermana y eso me hizo sentir impotente y asustada". Según ella, "un día que me sentía deprimida, decidí pintarme a mí misma, poner la cámara en modo autodisparador y capturar todas las emociones que tenía".

En aquel momento no tenía previsto hacer nada con las fotos, apunta, pero más tarde decidió hacer algo con ellas: "una imagen panorámica que expresara todos mis sentimientos de pérdida, de impotencia y de enfrentamiento a la pérdida" de contacto humano. El resultado es una especie de monumento a la experiencia  de muchas personas durante la pandemia y que recuerda a los pintores que inspiran su fotografía, como Rembrandt, Delacroix y Goya.


Una mujer abrazada con una "cortina de abrazos"

(Image credit: Mads Nissen)

Esta foto muestra el primer abrazo que Rosa — una anciana de 85 años que vive en una residencia de ancianos de São Paulo, Brasil — recibió después de cinco meses aislada. 

La historia es que las residencias brasileñas habían cerrado sus puertas a todos los visitantes debido a la pandemia y se había ordenado a los cuidadores que mantuvieran el mínimo contacto físico con las personas vulnerables. Esta residencia de ancianos en particular ideó un sencillo invento: una "cortina de abrazos" que permitía volver a abrazar a la gente.

La foto se tomó con una Canon EOS 5D Mark III con un objetivo de 50 mm. El fotógrafo danés Mads Nissen utilizó una exposición de 1/600 segundos a f/5,6, ISO 200. Nissen trabaja como fotógrafo en el diario danés Politiken desde 2014, y es probable que hayas visto su trabajo en publicaciones como Time, Newsweek, CNN, National Geographic, The Guardian, Stern y Der Spiegel, entre muchas otras. 


Confrontación de mujer y hombre junto a una estatua

(Image credit: Evelyn Hockstein)

Esta impactante imagen muestra a un hombre y una mujer en desacuerdo sobre la retirada del Monumento a la Emancipación, en el Parque Lincoln de Washington DC, Estados Unidos.

Aquel 25 de junio, un centenar de personas se reunieron junto a este monumento para discutir sobre su significado y su permanencia. Finalmente, el Congreso de EE.UU. presentó un proyecto de ley para retirar la estatua y llevarla a un museo.

Tomada con una Sony Alpha A9 II y un objetivo de 24-70 mm, la fotoperiodista afincada en Washington Evelyn Hockstein disparó a 1/200 a f/2,8, ISO 1250, para separar al hombre y la mujer del fondo, enfocando la tensión pero manteniendo de forma reconocible al monumento.  


Hombre escalando troncos

(Image credit: Adam Pretty / Getty Images)

Cuando los centros de escalada de Múnich cerraron por la pandemia, Georg practicó su escalada en una pila de troncos. La imagen le valió al fotógrafo deportivo profesional Adam Pretty el primer premio en la categoría "Deportes" de los World Press Photo Awards.

Para esta toma, Pretty utilizó la Panasonic Lumix S5 de formato completo con una distancia focal bastante amplia de 16 mm a 1/500 seg. a f/4 en ISO 400. Aunque ahora hace fotos para Getty Images, es probable que también hayas visto la fotos de Pretty en Juegos Olímpicos (ha fotografiado pruebas en nueve convocatorias) y en revistas como Time Magazine y Sports Illustrated. 


Naturaleza

Un orangután escalando un árbol

(Image credit: Thomas Vijayan)

El ganador del premio Nature TTL Photographer of the Year impresionó a los jueces con su "perspectiva y composición únicas" que te impulsa a averiguar qué estás viendo exactamente.

El fotógrafo Thomas Vijayan explica cómo hizo la foto. "Después de pasar unos días en Borneo, se me quedó este encuadre en la mente. Para conseguir esta toma, escogí un árbol que estaba en el agua para conseguir el reflejo del cielo y las hojas en el árbol. El agua formaba un espejo, haciendo que la imagen pareciera del revés", explica.  "Luego me subí al árbol y esperé durante horas. Este es un camino habitual para los orangutanes, así que la paciencia seguramente daría sus frutos", dijo Vijayan. Y efectivamente lo hizo.

Utilizó una Nikon D850 con un objetivo de 8-15 mm ae 1/400 s a f/4,5, ISO 5.000. 


Un león marino nadando hacia una máscara

(Image credit: Ralph Pace)

Esta foto relacionada con la pandemia y el medioambiente muestra a un curioso león marino de California investigando una mascarilla arrojada al agua, un efecto secundario del confinamiento: durante el Covid-19, los parajes naturales de California se convirtieron en lugares populares para aquellos que buscaban una escapada al aire libre. Desgraciadamente, también dejaron su basura detrás.

El fotoperiodista submarino Ralph Pace, graduado en Conservación Marina, dice que "espera actuar como intérprete y simplificar mensajes científicos a través de fotos para contar historias de ciencia y conservación". Para esta foto, utilizó una Nikon D850, disparando a 1/80 con ISO 640.


Mono con ojos cerrados

(Image credit: Mogens Trolle)

Parece que este mono probóscide era "el personaje más relajado" del bosque, según el fotógrafo Mogens Trolle, que también es zoólogo e investigador de mamíferos. Lamentablemente, a pesar de su calma y buen rollo, los monos probóscide están en peligro de extinción. Son unos animales que dependen de bosques amenazados y son cazados para comerlos y usarlos en la supersticiosa y perniciosa "medicina" tradicional.

La foto fue tomada con una Canon EOS 1DX y un objetivo de 500 mm f/4 sobre un trípode Manfrotto con cabezal de cardán Benro. Los ajustes de la foto fueron de 1/1000 seg. a f/7,1, ISO 1250, de ahí la nitidez de la imagen.


Un enjambre de langostas llena el cielo

(Image credit: Luis Tato)

El fotoperiodista residente en Kenia Luis Tato captó esta aterradora imagen de las nubes de langostas del desierto, una de las plagas migratorias más destructivas del mundo, que acababan de llegar a África oriental desde la Península Arábiga en 2020.

Miles de millones de langostas nacidas en parajes áridos llegan a África oriental y devoran todo lo que encuentran a su paso. Son una gran amenaza para el suministro de alimentos y los medios de vida de millones de personas. La fotografía forma parte de una serie que ha contribuido a poner de manifiesto esta crisis.


Un tigre abrazando un árbol

(Image credit: Sergey Gorshkov)

Hay veces en las que la fotografía de animales salvajes requiere de una paciencia y  dedicación increíbles, como en este caso. El fotógrafo Sergey Gorshkov decidió que quería fotografiar un tigre siberiano y a partir de ese momento, no pudo pensar en otra cosa, dice. Tras 10 meses de espera, finalmente consiguió esta rara imagen del tigre en su hábitat natural. Muestra a un tigre solitario que deja su olor, pelos y otras marcas en el tronco de un árbol para que otros miembros de la especie — en espacial una pareja — lo puedan captar.

Utilizó un sistema de cámara trampa fabricado por Cognisys, equipado con una Nikon Z7 con un objetivo de 50 mm f/1,8. El disparo fue de 1/200 segundos a f/6,3 con ISO 250.

Hechas con smartphones

Una flor púrpura y amarilla

(Image credit: Christian Horgan / IPPA 2021)

Esto es una demostración de que no necesitas una lente macro para conseguir impresionantes primeros planos de flores: esta foto se hizo con un iPhone X, un ojo creativo y algo de edición en la app de cámara de Apple e Instagram.

El fotógrafo Christian Horgan nos contó que "este nenúfar flotando en su estanque de peces capturó mi ojo. El suave resplandor de sus perfectos pétalos me atrajo. Llevaba mi iPhone X y quería hacer una foto en la que el entorno no distrajera de la hermosa simplicidad de esta flor en flor. Utilizando la cámara del teléfono en su configuración estándar, me acerqué lo suficiente para mantener el centro de la flor enfocado, pero creando un poco de desenfoque para añadir profundidad", dijo.

En lugar de utilizar objetivos macro, Horgan afirma que "lo mejor es acercarse lo máximo posible manteniendo el enfoque, y luego recortar". Según él, "unos ligeros movimientos con el teléfono al acercarse y realizar la foto pueden alterar los puntos de enfoque, creando imágenes interesantes".

Drones

Una ballena jorobada saltando en el mar

(Image credit: Karim Iliya)

Las ballenas jorobadas son especialmente expertas en saltar hasta sacar casi todo el cuerpo fuera del agua gracias a sus poderosas aletas de cola. Según el fotógrafo y piloto de drones Karim Iliya, que realizó esta increíble toma y es guía de ballenas, las jorobadas lo hacen "por diversas razones, como la comunicación, la lucha, la eliminación de percebes y parásitos, el despertar, el juego y otras".

Cualquiera que sea la razón de esta ballena para brincar, la foto es espectacular. Se tomó con un DJI Mavic 2 Pro con los ajustes de exposición a 1/400s a ƒ/3.4, ISO 100. Sin embargo, más importante que esos ajustes es la capacidad de anticiparse a una toma así. Por eso los jueces la elogiaron por "aprovechar la toma desde arriba y tener el momento adecuado para mostrar un ángulo único".

Astronomía

La Vía Láctea en los acantilados de Durdle Door

(Image credit: Anthony Sullivan)

El Astronomy Photographer of the Year 2021 todavía no ha anunciado sus ganadores, pero este es uno de los candidatos más potentes. Fue tomada en la popular localidad inglesa de Durdle Door y su fotógrafo Anthony Sullivan dice: "Durdle Door es un lugar perfecto para la astrofotografía. El paisaje es muy interesante y, afortunadamente, se alinea con el núcleo de la Vía Láctea durante algunos meses del año".

Aunque parezca increíble, Anthony cuenta en su website que no compró su primera cámara hasta 2016, con la intención de filmar vídeos y tutoriales de cómo tocar la batería. Rápidamente, apunta, se enamoró de la astrofotografía: " hay algo realmente especial en casi morir de frío en un acantilado mientras miras las estrellas, reflexionando sobre la vida y deseando haber traído un par de calcetines extra". Pensamientos que todos los aficionados a la astronomía pueden suscribir.


El sol y su campo magnético

(Image credit: Andrew McCarthy)

Si debes seguir a una sola cuenta de Instagram mostrada en este artículo, que sea la de Andrew McCarthy (alias 'Cosmic Background'). A pesar de que dice ser "un tipo normal con un telescopio", produce astrofotografías extraordinarias mezclando técnicas como la pintura con luz y las capturas lunares con HDR.

Pero esta foto no utiliza esas técnicas:  "muestra cómo el campo magnético arrastra partes de la cromosfera después de una gran erupción solar, con las líneas del campo magnético en una visualización cristalina a lo largo del limbo capturando la luz de hidrógeno-alfa", apunta Andrew. Si no has entendido nada, Andrew también dice que "sigue siendo una de mis imágenes favoritas del sol" y nosotros estamos de acuerdo.


Perseverance descendiendo a Marte

(Image credit: NASA/JPL-Caltech)
  • NASA Perseverance amartizando (18 de febrero de 2021)

Esta foto no ha ganado ningún concurso de fotografía y es un fotograma de alta resolución sacado de un vídeo de la NASA. Pero da igual: teníamos que incluirla en nuestra lista de las mejores fotos del año para el Día Mundial de la Fotografía porque es una instantánea inspiradora que representa una de las historias más positivas de 2021.

El rover Perseverance llevó un número récord de cámaras al planeta rojo; algunas están diseñadas para ayudar a buscar fósiles de vida microbiana, pero otras sólo se incluyeron para capturar la epopeya de marte, como esta de 20 MP a todo color.

Mark Wilson

Mark is the Cameras Editor at TechRadar. Having worked in tech journalism for a ludicrous 17 years, Mark is now attempting to break the world record for the number of camera bags hoarded by one person. He was previously Cameras Editor at Trusted Reviews, Acting editor on Stuff.tv, as well as Features editor and Reviews editor on Stuff magazine. As a freelancer, he's contributed to titles including The Sunday Times, FourFourTwo and Arena. And in a former life, he also won the Daily Telegraph's Young Sportswriter of the Year. But that was before he discovered the strange joys of getting up at 4am for a photo shoot in London's Square Mile.