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Capturan un bombardero 'invisible' americano B-2 en Google Maps

A stealth bomber caught on Google Maps
(Image credit: Hippowned / Reddit)

Google Maps es un paraíso de vistas extraordinarias, desde pentagramas extraños  en Kazakhstan (opens in new tab) a objetos volantes no identificados en Romania (opens in new tab). Ahora, un usuario de Reddit acaba de localizar la vista más extraordinaria de todas: un bombardero invisible B-2 en pleno vuelo.

El B-2 Spirit puede volar a 1.010 km/h (o unos 628 mph) y cuenta con pintura y perfiles que lo hacen invisible al radar convencional, pero los satélites de Google Maps capturaron esta imagen mientras atravesaba a toda velocidad el espacio aéreo americano sobre Missouri. La imagen fue localizada por el Redditor Hippowned.

Naturalmente, el bombardero se ve ligeramente borroso por la velocidad, con unos halos rojos, verdes y azules producto del proceso de captura de las imágenes por satélite. Google Maps y Google Earth utilizan imágenes de diversas fuentes, pero este fotograma viene de las fotos de Maxar Technologies.

A Stealth Bomber caught in Google Maps

(Image credit: u/Hippowned / Reddit)

En lugar de enfocar la luz en un sensor con tres tipos de fotoreceptores como las cámaras tradicionales, los satélites utilizan filtros para capturar tres longitudes de onda de la luz — rojo, verde y azul — que luego se combinan para crear una imagen. 

Por eso aquí puedes ver los tres halos de color: la aeronave se mueve a mayor velocidad de lo que se cambian los filtros, un proceso que está diseñado para capturar la superficie terrestre, no objetos que se mueven a gran velocidad.

Aunque no es la primera vez que se ve un bombardero invisible en Google Maps —anteriormente se capturó una en la pista de la base aérea de Whiteman — sí es la primera vez que se capta uno en pleno vuelo, aunque se hiciera a sólo 25 millas al norte de esa base aérea, lo que explica por qué parece dirigirse a toda velocidad hacia San Luis.

Volando en colorines

A plane caught flying on Google Maps

(Image credit: Google Maps)

Google Maps lleva en activo durante más de 15 años. Durante ese tiempo, las imágenes se han actualizado de forma constante. Esto explica por qué aparecen nuevos avistamientos inusuales con frecuencia.

Sin embargo, es relativamente inusual ver objetos en movimiento a gran velocidad, como aviones. En 2017, Redditors descubrieron un avión de pasajeros en pleno vuelo sobre el Parque Nacional South Downs en el Reino Unido (arriba). En esa foto  también se ven los mismos halos rojos, verdes y azules que con el B-2 Spirit.

El método de Google también ha creado algunas ilusiones ópticas a propósito de los aviones. En 2019, un usuario de Google Earth en el Reino Unido detectó un avión fantasma bajo el mar, justo frente a la costa de Edimburgo, Escocia. La explicación, según un portavoz de Google, es que "cada imagen que ves en [Google Maps] es en realidad una recopilación de varias imágenes". De ahí que el avión apareciera fusionado con otra imagen del mar.

Ese mismo portavoz agregó que "los objetos de movimiento rápido, como los aviones, a menudo sólo aparecen en una de las muchas imágenes que usamos para un área determinada. Cuando esto sucede, a veces se pueden ver imágenes fantasma del objeto que se mueve rápidamente". En el caso del B-2 Spirit, sin embargo, el avistamiento fue claro.

Mark is the Cameras Editor at TechRadar. Having worked in tech journalism for a ludicrous 17 years, Mark is now attempting to break the world record for the number of camera bags hoarded by one person. He was previously Cameras Editor at Trusted Reviews, Acting editor on Stuff.tv, as well as Features editor and Reviews editor on Stuff magazine. As a freelancer, he's contributed to titles including The Sunday Times, FourFourTwo and Arena. And in a former life, he also won The Daily Telegraph's Young Sportswriter of the Year. But that was before he discovered the strange joys of getting up at 4am for a photo shoot in London's Square Mile.