Skip to main content

Cambios en Ethereum harán que las tarjetas gráficas sean inútiles para la minería

Ethereum
(Image credit: Shutterstock / Overearth)

Un nuevo informe afirma que el incremento de la popularidad en la minería de criptomonedas contribuyó a un aumento significativo de las ventas de tarjetas gráficas de alto nivel en el cuarto trimestre de 2020. Pero el mismo informe dice que esto va a ser una mala inversión a corto plazo, gracias a los cambios en Ethereum.

Según un informe de los analistas de Jon Peddie Research (JPR), los envíos de GPUs aumentaron un 20,5% intertrimestral y un 12,4% respecto al cuarto trimestre de 2019.

Aunque varios factores contribuyeron a este crecimiento — incluido el aumento del trabajo remoto y la popularidad de los juegos durante la pandemia — JPR afirma que la criptominería también jugó un papel importante. Específicamente, la minería en la red Ethereum.

Sin embargo, la compañía también señaló que lo más probable es que los próximos cambios en el ecosistema Ethereum harán que la demanda de GPUs entre los mineros de criptomonedas caiga en picado.

Las GPUs van a dejar de ser útiles para los mineros

La combinación de escasez de chips y el aumento del interés por la minería de criptomonedas han hecho que los gamers tenga muy difícil encontrar  tarjetas gráficas en el mercado abierto. Para más inri, los precios desorbitados de las Nvidia RTX 3000 en eBay dan asco porque los revendedores se aprovechan de esta situación.

Tanto Nvidia como AMD están pensando en crear tarjetas específicas para la criptominería, tanto para garantizar el suministro a los gamers como para sacar dinero. 

Nvidia también ha reducido el rendimiento de la GeForce RTX 3080 y, al parecer, utilizará el mismo limitador para su próxima GPU Ampere, la RTX 3080 Ti.

Sin embargo, estos esfuerzos pueden resultar innecesarios porque, según este análisis, la minería por GPU se convertirá en algo obsoleto como resultado de los cambios en la arquitectura blockchain de Ethereum.

Jon Peddie, presidente de JPR, afirma que la cantidad de energía que consumen las GPU de gama alta "disminuye enormemente la rentabilidad", mientras que la transición a Ethereum 2.0 desincentivará aún más el uso de las GPU. Como parte de la transición a Ethereum 2.0, la red pasará de un mecanismo de consenso Proof-of-Work (PoW) a Proof-of-Stake (PoS).

El primero exige una potencia de cálculo desmesurada de los participantes de la red, que se meten en una carrera por descifrar puzzles criptográficos. Al resolver uno de estos rompecabezas en primer lugar, el minero obtiene el derecho a procesar un "bloque" de transacciones y recibir un premio en forma de criptomoneda.

El PoS, sin embargo, prescinde por completo de la minería en favor de un sistema que recompensa a los participantes en función del valor que han invertido en la red. En esta arquitectura no hay necesidad de grandes GPUs para la minería.

Según Peddle, "sería muy tonto invertir en una [GPU] de gama alta para criptominería hoy en día [...] Ethereum, la se bifurcará en la versión 2.0 muy pronto, haciendo que las GPU queden obsoletas".

Pasará algún tiempo antes de que Ethereum cambie completamente a PoS. La revisión de la red se producirá en varias fases y la última no está prevista hasta 2022 si no hay retrasos imprevistos. 

Hasta entonces, los jugadores probablemente tendrán competencia a la hora de conseguir una GPU. Pero en cuestión de un año, las GPUs serán inútiles para los fines de las cuadrillas criptomineras.

Joel Khalili

Joel Khalili is a Staff Writer working across both TechRadar Pro and ITProPortal. He's interested in receiving pitches around cybersecurity, data privacy, cloud, storage, internet infrastructure, mobile, 5G and blockchain.