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M1 Ultra: Apple destroza a Intel, AMD y Nvidia sobre el papel

Apple March Event 2022
(Image credit: Apple)

Apple ya tiene su primera CPU de gama alta para desktops: el M1 Ultra. El objetivo de este procesador es ofrecer la mayor potencia posible (por ahora) en computadoras de sobremesa para profesionales creativos.

Apple afirma que se trata del procesador más grande jamás construido, una hazaña realizada uniendo dos chips M1 Max con un nuevo conector. Esto permite — según Apple — alcanzar un rendimiento increíble sin perder eficiencia, ya que los dos chips básicamente hablan entre sí. 

El enorme chip M1 Ultra tiene una gráfica con 8.192 unidades de ejecución, algo que la situaría al mismo nivel que una Nvidia GeForce RTX 3080 sobre el papel. Tendremos que esperar a ver cómo se compara en nuestras pruebas. 

Al igual que el resto de procesadores de la familia M1, el M1 Max es un diseño de sistema en un chip: la CPU, la GPU, la RAM, el almacenamiento y el motor multimedia están integrados dentro en un gran chip.

El M1 Ultra sólo estará disponible en el Mac Studio, con un precio base total de 3.999 dólares en EEUU a partir del 18 de marzo.

Apple M1 Ultra performance chart for GPU

(Image credit: Apple)

¿Mejor que una Nvidia RTX 3080?

Entre todas las cifras que Apple mostró durante la presentación del M1 Ultra, este gráfico fue el más sorprendente. Según Apple, el M1 Ultra puede alcanzar un rendimiento más alto que la combinación de una Nvidia GeForce RTX 3090 y un Intel Core i9-12900K usando 200 vatios menos de energía.

Es una afirmación increíble, pero que podría ser cierta. El M1 Ultra tiene una GPU de 64 núcleos de clase discreta con 8.192 unidades de ejecución. Tienen un nombre diferente pero, esencialmente, son un concepto similar al de los núcleos CUDA de la Nvidia o los multiprocesadores de flujo de las tarjetas gráficas de AMD. 

Con 8.192 UE, el M1 Ultra está ciertamente a la altura de la Nvidia GeForce RTX 3080 y la AMD Radeon RX 6800 XT. No nos sorprendería que el proceso de fabricación de cinco nanómetros usado por Apple, más eficiente que los de Nvidia y AMD, fuera capaz de ofrecer aún más rendimiento con la misma cantidad de unidades de cálculo y menos gasto de energía.

Apple March Event 2022

(Image credit: Apple)

Argumentos de peso

Y aunque esa GPU integrada en el M1 Ultra, con sus 64 núcleos, puede ser la gran noticia del evento de Apple, la CPU no le anda a la zaga. El M1 Ultra tiene una CPU de 20 núcleos con 114.000 millones de transistores. Esto la convierte en uno de los procesadores más densos jamás construidos para un dispositivo de consumo. 

Los núcleos se dividen en 16 de alto rendimiento y 4 de eficiencia. Por si no sabes como funciona esto, es el mismo tipo de diseño de chip híbrido que el M1. Los núcleos de alto rendimiento gestionan cargas de trabajo pesadas que necesitan tanta fuerza bruta como sea posible. Mientras, los núcleos de alta eficiencia trabajan en un segundo plano para ocuparse de las tareas de fondo menos exigentes.

El M1 Ultra tiene muchos más núcleos de rendimiento por cada núcleo de eficiencia que el chip M1 original del 2020. El Apple Silicon dividía sus 8 núcleos por la mitad: cuatro núcleos de rendimiento y cuatro de eficiencia. Eso permite que el MacBook Air y el MacBook Pro de 13 pulgadas gestionar el rendimiento y la duración de la batería de una forma equilibrada.

Pero el M1 Ultra está diseñado para el Mac Studio así que la duración de la batería no es una preocupación. Apple puede aumentar los núcleos de alto rendimiento sin añadir más núcleos de eficiencia: simplemente no necesita tener en cuenta la duración de la batería en esta ecuación. Para los profesionales creativos que utilizarán el M1 Ultra, la potencia es lo único que cuenta [aún así, el bajo consumo de todo el sistema, reflejado en su diminuto tamaño, es realmente sorprendente — Ed.]

El chip tiene hasta 128 GB de RAM, lo que claramente lo hace ideal para granges cargas de trabajo de tipo creativo como la edición y el renderizado de vídeo, que exigen enormes cantidades de RAM. Puede parecer mucha memoria, pero si necesitas tanta RAM, la necesitas de verdad y nunca tendrás suficiente.

Apple ha conseguido todo esto juntando dos M1 Max y uniéndolos a través de una interconexión que han bautizado como "UltraFusion". Apple asegura que tiene el doble de densidad de conexión que cualquier otra tecnología — deberemos probarlo — pero significa, sobre el papel, las dos unidades M1 Max tienen un puente con 2,5 TB/s de ancho de banda. Este ancho de banda debería eliminar cualquier posible latencia o hacerla tan mínima que es insignificante [para las aplicaciones, dice Apple, el chip aparece como un chip único, no como un sistema multiprocesador, haciendo que la programación sea igual de simple que con un procesodor – Ed.]

El resultado, siempre según Apples, es que el M1 Ultra puede duplicar el rendimiento del Intel Core i9-12900K con mucha menos energía. Esto sería increíble si es cierto. En nuestras pruebas, el Intel Core i9-12900K es fácilmente el procesador de escritorio más potente del mundo ahora mismo. Habrá que ver cómo se comparará en nuestras pruebas y también con las nuevas CPUs de AMD, las Ryzen Threadripper Pro.

Apple March Event 2022

(Image credit: Apple)

El Mac más potente a un precio sorprendentemente bajo (para lo que es)

Si eres un profesional creativo serio, el M1 Ultra es el chip que necesitas y el Mac Studio es la máquina. Es un Mac mini pero más grande y a la vez diminuto comparado un chasis de poco más de nueve centímetros de altura y 19.5 centímetros de lado. 

Es un poco más alto que el Mac mini. Debería mantener tu escritorio totalmente despejado a partir de 3.999 dólares. Apple dice que esta máquina es un 90% más rápida que un Mac Pro con Intel Xeon básico y una GPU 3 veces más rápida que la Radeon Pro 5700 XT. 

Puede parecer que el Mac Studio con M1 Ultra es caro, pero es mucho más barato que el Mac Pro. Como el Mac Pro es una máquina para profesionales creativos que necesitan un procesador extremadamente rápido para ganarse la vida. El Mac Studio es un dispositivo de nivel profesional. Y eso hace que los 3.999 dólares sean aún más impresionantes aunque quizás puedes conseguir un PC equivalente con Windows 11 por menos dinero [cuando lo probemos, habrá que ver cuánto dinero y esfuerzo hace falta para igualar en un PC el supuesto rendimiento del M1 Ultra — y la refrigeración necesaria — Ed.]

Jackie Thomas
Jackie Thomas

Jackie Thomas (@jackiecobra on Twitter) is TechRadar's US computing editor. She is fat, queer and extremely online. Computers are the devil, but she just happens to be a satanist. If you need to know anything about computing components, PC gaming or the best laptop on the market, don't be afraid to drop her a line on Twitter or through email.