Marvel's What If...? ist eine surreale Serie mit grenzenlosem Potenzial

Captain Carter in Folge 1 von Marvel's What If...? TV Serie
(Bildnachweis: Marvel Studios/Disney)

What If...? ist Neuland für die Marvel Studios. Nach 13 Jahren stellt Marvels neueste Disney Plus-Serie die bewährte Formel infrage, die das Unternehmen zu einem Multi-Milliarden-Dollar-Konzern gemacht hat.

Inspiriert von der gleichnamigen Comicserie aus dem Jahr 1977 ist What If...? eine Serie, die ikonische Momente des Marvel Cinematic Universe, wie die Erschaffung von Captain America, auf unerwartete Weise umgestaltet. In der ersten Folge geht es beispielsweise darum, was passiert wäre, wenn Agent Carter anstelle von Steve Rogers das Supersoldaten-Serum erhalten hätte und wie sich dieses Szenario auf die parallelen Zeitlinien des Multiversums auswirkt.

What If...? erforscht aber nicht nur alternative MCU-Zeitlinien, sondern ist auch Marvels erster Vorstoß in die Animation. Werden Fans, die an Live-Action und Big-Budget-Produktionen gewöhnt sind, sich das ansehen wollen? Es ist möglicherweise riskant, vor allem, wenn es sich bei den Geschichten um eigenständige Beiträge handelt, die nur wenig Kontinuität miteinander verbindet.

Glücklicherweise hat sich Marvels mutige Entscheidung ausgezahlt. Mit seiner vertrauten und doch neuartigen Sicht auf das MCU ist What If...? eine schräge und überraschend wunderbare Interpretation des Superhelden-Genres, die sich in ihrem erzählerischen Ansatz wie Twilight Zone und Black Mirror anfühlt.

Die Wiedergeburt von Marvel

Ein Werbebild für Marvels What If...? TV-Serie auf Disney Plus

(Image credit: Marvel Studios/Disney)

In What If...? spielt Jeffrey Wright (James Bond, Westworld) als Uatu der Watcher, ein allmächtiges himmlisches Wesen, das über das Marvel Cinematic Multiverse (MCM) wacht und die Zuschauer durch die neun Episoden der Serie führt.

Jede Folge greift klassische MCU-Momente auf, wie die Gründung der Avengers, aber mit einem Twist: Die Ereignisse jeder Folge finden in alternativen Zeitlinien des MCU statt (wie im Finale von Loki in Staffel 1 eingeführt) und spielen sich dann mit völlig unterschiedlichen Ergebnissen ab.

Einige Zuschauer fragen sich vielleicht, warum What If...? alte Geschichten wieder aufgreift und zu den Wurzeln der Superhelden zurückkehrt, aber es ist wirklich interessant zu sehen, was mit den bekannten Charakteren des MCU passiert wäre, wenn die Ereignisse anders verlaufen wären.

Es ist zum Beispiel faszinierend zu sehen, wie sich T'Challa auf die gesamte Galaxie ausgewirkt hätte, wenn er anstelle von Peter Quill von den Ravagers entführt worden wäre. Oder inwieweit sich die Entstehungsgeschichte von Iron Man anders verlaufen wäre, wenn Eric Killmonger Tony Stark gerettet hätte.

Diese Art des grenzenlosen Geschichtenerzählens eröffnet viele Wege für Originalität. In Anbetracht der Tatsache, dass einige Zuschauer (und mindestens ein Schöpfer, der im MCU gearbeitet hat) sich von den Superheldenangeboten im Jahr 2021 gelangweilt fühlen, ist die schiere Menge an Kreativität in What If...? keine schlechte Sache.

Diese Schlüsselmomente auf subtile Art und Weise zu verändern, gibt nicht nur den uns bekannten Ereignissen eine unerwartete Note, sondern bietet auch die Möglichkeit, Charaktere zu sehen, die sich mit anderen vermischen, die sie in Marvels wahrem Zeitstrahl noch nicht getroffen haben oder jemals treffen werden. Solche Bewegungen ermöglichen dabei einige sehr surreale und interessante Interaktionen zwischen den Charakteren.

Apropos Humor: What If...? bringt die typischen MCU-Gags zurück. Einige Geschichten sind zwar ernster als andere, aber im Großen und Ganzen gibt es amüsante Momente, die man genießen kann, auch wenn ein paar Witze (vor allem in der ersten Folge) etwas kitschig sind.

What If...? wird nicht nur aus Geschichten bestehen, die Fans der Marvel-Filme kennen. Andere Folgen werden Geschichten aus der illustren Comic-Geschichte des Unternehmens beinhalten, wie zum Beispiel die Marvel Zombies Serie, die den Zuschauern vielleicht noch nicht bekannt sind. Selbst wenn du viele Marvel-Comics gelesen oder alle bisherigen MCU-Filme und -Serien gesehen hast, wird es in den What If...? Folgen genügend Easter Eggs und MCU-Referenzen geben.

Multiversale Veränderungen

Tom Hiddleston und Jaimie Alexander als Loki und Sif in Marvel's What If...? Folge 3

(Image credit: Marvel Studios/Disney)

Die Geschichten von What If...? sind einfallsreich und fesselnd, aber wie steht es um die Animation der Serie?

Obwohl sie ihre Wurzeln in der Illustration der 1920er und 1930er Jahre hat – US-Künstler wie J.C. Leyendecker und Tom Lovell haben die Ästhetik inspiriert – passt der Animationsstil von What If...? ziemlich gut zu einer Produktion des 21. Jahrhunderts. Die flüssigen Bewegungen der Charaktere, von Lippensynchronisationen bis hin zu rasanten Kampfsequenzen, sind ein Genuss, während der Cel-Shading-Look der Serie einen unverwechselbaren, fast 3D-Comic-Geschmack verleiht. 

Während andere Anthologie-Serien, wie z.B. Love, Death & Robots von Netflix, deren Geschichten von mehreren Studios produziert werden, mit einer Vielzahl von visuellen Stilen und Animationstechniken auskommen, ist es erfreulich zu sehen, dass hier derselbe Stil und Ton durchgehend verwendet wird. Drei andere Studios haben neben Marvels hauseigenem Animationsteam an der Produktion von What If...? mitgewirkt und obwohl es vielleicht interessanter gewesen wäre, wenn diese Firmen ihre eigene künstlerische Note in das MCU eingebracht hätten, ist die Beibehaltung eines identischen Looks hier aus Gründen der Kontinuität notwendig.

So unterhaltsam What If...? auch ist, leider hat es auch einige Nachteile. 

Zum einen ist es irritierend, dass andere Synchronsprecher beliebte Charaktere wie Iron Man, Black Widow und Steve Rogers sprechen. Viele von Marvels ehemaligen (und aktuellen) Talenten haben ihre Rollen für die Serie wieder aufgenommen, aber in einigen Fällen war das nicht möglich und das merkt man.

So lobenswert der Versuch ist, Robert Downey Jr. berühmte Rolle als Tony Stark zu wieder aufleben zu lassen, so unangenehm ist es, wenn ein anderer Schauspieler die ikonische Darstellung eines Stars nachspielt. Marvel kann natürlich argumentieren, dass bestimmte Charaktere nicht genau wie ihre Gegenstücke aus dem MCU klingen müssen – die Geschichten von What If...? sind schließlich multiversale Nacherzählungen – aber es ist einfach zu unterscheiden, welche Schauspieler zurückgekehrt sind, um ihre MCU-Charaktere zu sprechen und welche nicht und das ist irgendwie verwirrend.

Die Folgen von What If...? erscheinen auch ein wenig kurz. Einige Geschichten brauchen nur 30 Minuten, um ein zufriedenstellendes Ende zu erreichen. Andere wiederum hätten noch fünf oder zehn Minuten mehr vertragen können, bspw. um dem Geschehen einen zusätzlichen Kontext zu geben, oder einfach, weil die Abenteuer so spannend sind, dass man nicht will, dass sie enden. Mit wöchentlichen Wartezeiten zwischen neuen Folgen, die auf Disney Plus landen, könnte die magere Laufzeit einige Zuschauer durchaus enttäuscht zurücklassen.

Du hast noch kein Disney Plus?

Disney Plus jährliche Abo-Gebühr: 89,90 €
Für 89,90 € im Jahr8,99 € monatlich

Disney Plus jährliche Abo-Gebühr: 89,90 €
Für 89,90 € im Jahr oder 8,99 € monatlich kannst du nach Herzenslust Disney Plus-Inhalte streamen. Tauche ein in die Welt von Marvel, lerne Baby Yoda kennen und vertiefe dich ins Archiv von Disney. Oder möchtest du doch lieber nach Springfield? Kein Problem, erlebe die Abenteuer von Homer, Marge, Bart, Lisa und Maggie in 31 Staffeln. Schnapp dir ein Duff und einen Donut und los geht's! Worauf wartest du noch?

Was wir denken

Chadwick Boseman spielt T'Challa in Folge 2 von Marvel's What If...?

(Image credit: Marvel Studios/Disney)

What If...? ist eine bahnbrechende Serie für Marvel und das MCU. Es bietet schier unendliche Möglichkeiten, wenn weitere Wesen mit Superkräften, Welten und Universen im MCM etabliert werden.

Durch die Erkundung eigenständiger Geschichten in einer Vielzahl von Genres hat What If...? wohl das größte kreative Potenzial aller kommenden Marvel-Produktionen. Die Anlehnung an die bizarreren Elemente der Marvel-Comics gibt dem Studio die Lizenz, alles zu tun, was es will und das Multiversum so detailliert wie möglich zu erkunden.

Marvel arbeitet bereits an What If...? Staffel 2, aber basierend auf den ersten Folgen könnte es prinzipiell die am längsten laufende Serie des Studios werden könnte, wenn sie von den Fans positiv aufgenommen wird. What If...? fühlt sich wie der Beginn von etwas Neuem für Marvel an und wir freuen uns darauf, bei dieser multiversalen Reise dabei zu sein.

Marvel's What If...? wird am Mittwoch, den 11. August, exklusiv auf Disney Plus erscheinen.

Stephan Sediq
Business Development Manager

Stephan Sediq ist Business Development Manager bei techradar DE. Bitte wende dich mit allen Fragen zum Thema Native Advertising und Gastbeiträgen direkt an ihn.

Darüber hinaus ist Stephan für die Bereiche Cinema & Entertainment sowie Audio verantwortlich.


E-Mail: ssediq[at]purpleclouds.de